Ons partnerschap met de KNSB gaat de Craft

Commentaren

Transcriptie

Ons partnerschap met de KNSB gaat de Craft
Johan Neperus, directeur X-Tend:
“Ons partnerschap met de KNSB gaat de Craft
schaatslanden ter wereld. Door X-Tend als intermediair
tussen Craft en de internationale wedstrijdschaatssport
te laten opereren, kan ‘Zweden’ zich volledig
concentreren op de merkpromotie binnen de sporten
die groot zijn in Scandinavië en andere delen van de
wereld. Je moet dan denken aan wielrennen, hardlopen,
langlaufen en alpineskiën.”
Voor een optimale behartiging van de relatie met de
KNSB heeft X-Tend zelfs een fulltime contactman in
dienst in de persoon van Robert Bodewes. Robert heeft
zelf op een zeer verdienstelijk niveau geschaatst en is
volledig thuis in de Nederlandse schaatswereld.
“Dankzij het sponsorcontract dat we eind vorig jaar hebben
kunnen afsluiten met de KNSB, zijn we er in geslaagd de
schaatssport als het ware naar ons toe te trekken. Vanaf
2006, toen ik me serieus met het schaatsen ben gaan
bezighouden, hebben we doelbewust toegewerkt naar het tot
stand brengen van een partnerschap met de schaatsbond.
Het wedstrijdschaatsen mag dan puur zakelijk gezien niet de
grootste omzetmaker zijn voor Craft, de belangstelling van
het grote publiek en daarmee de waarde van de schaatsport
als marketinginstrument is gigantisch. Zeker in Nederland!
Tijdens het afgelopen WK keken dagelijks gemiddeld
anderhalf miljoen Nederlanders naar het schaatsen op tv. Ik
ben ervan overtuigd dat de samenwerking met de KNSB Craft
naar een hoger niveau gaat brengen, zowel qua omzet als
qua merkbekendheid en impact binnen sportend Nederland.”
X-TEND IS LINK TUSSEN CRAFT EN SCHAATSSPORT
Aan het woord is Johan Neperus, directeur van X-Tend
in Zwolle, dat sinds enkele jaren eigendom is van
Craft International. X-Tend is echter al veel langer
distributeur van het Zweedse sportkledingmerk in de
Benelux. De Nederlandse dochterfirma neemt sinds de
overname door Craft een bijzondere positie in binnen
de Zweedse onderneming. Met name op het gebied
van de schaatssport. “X-Tend behartigt voor Craft de
internationale belangen in het wedstrijdschaatsen”,
licht Johan de speciale positie van zijn bedrijf toe. “Dat
is eigenlijk wel logisch. Qua prestaties maar vooral ook
qua belangstelling van de bevolking, het bedrijfsleven
en de media, behoort Nederland tot de grootste
XX Sport Partner
KPN ALS NIEUWE PARTNER ÉN AFNEMER
Naast het schaatsen richt Craft zich in de Benelux vooral
op running, wielrennen en voetbal. Zowel qua verkoop
als qua marketingondersteuning. In deze takken van
sport vormt de functionele onderkleding de belangrijkste omzetmaker van het Zweedse sportkledingmerk.
De Craft dealers zijn vooral te vinden onder de speciaalzaken in de genoemde sportsegmenten en daarnaast bij
de wintersportvakhandel. “In totaal gaat het om zo’n
850 afnemers in de sport- en tweewielerdetailhandel.
Maar ons afnemersbestand is veel groter”, vertelt
Neperus. “We verkopen met Craft veel in het institutionele circuit. Voornamelijk ondergoed dat onder de werkkleding wordt gedragen. Je moet denken aan afnemers
als Rijkswaterstaat, het leger, de offshore-industrie en
bouwondernemingen.”
“Dankzij het contract met de KNSB komt KPN daar nu
bij als grote afnemer”, vervolgt Johan. “De nieuwe
hoofdsponsor van de schaatsbond is uiteraard vele
malen groter dan wij, maar het concern beseft dat een
nauwe samenwerking met Craft als kledingsponsor
van de KNSB, heel veel voordelen kan bieden voor
alle partijen. Het klikt op persoonlijk vlak erg goed
tussen KPN en ons. Binnen afzienbare tijd gaan we alle
buitendienstmedewerkers van KPN van Craft kleding
voorzien. Dit betekent bijvoorbeeld dat de monteur
die aan de deur komt voor een telefoonaansluiting
een functioneel Craft jack draagt. Maar ook op andere
terreinen gaan KPN en Craft veel gezamenlijk optreden,
bijvoorbeeld op het gebied van PR en promotie.”
CRAFT NU OOK ZICHTBAAR OP WEDSTRIJDPAKKEN
X-Tend verwacht dat Craft nu pas volop kan gaan
profiteren van zijn aanwezigheid binnen het wedstrijdschaatsen, ondanks het feit dat het Zweedse merk
al vier jaar behoorlijk actief is binnen deze sport. Zo
voorziet Craft Jong Oranje en de Nederlandse shorttrack
teams al twee jaar van wedstrijd- en trainingskleding. In
internationaal perspectief was de afgelopen jaren zelfs
sprake van een overtuigende dominantie. Zo’n 80% van
alle deelnemers aan de laatste Olympische Winterspelen
schaatste in een outfit van Craft. Nu Craft de nieuwe
kledingleverancier van de KNSB is geworden, zal de
merknaam niet meer alleen op de onderkleding maar
ook op de wedstrijdpakken te zien zijn.
De schaatssport mag dan omzetmatig niet de belangrijkste sport zijn voor het Zweedse merk, verkooptechnisch is het schaatsen zeker niet van ondergeschikt
belang. Door de zichtbaarheid van het merk op de
pakken en het ondergoed van de Nederlandse topschaatsers en -schaatsters tijdens komende NK’s, EK’s,
WK’s en de Olympische Winterspelen 2014 in Sochi, zal
de recreatieve schaatser meer dan ooit geconfronteerd
worden met Craft, zo verwacht Johan Neperus. Bovendien blijft die zichtbaarheid niet beperkt tot de grote
Nederlandse coryfeeën. “Aegon is 25 jaar hoofdsponsor
geweest van de KNSB. Iedereen die deelneemt aan
officiële wedstrijden van de bond, moet vanaf nu in een
Craft schaatspak met KPN logo aan de start verschijnen.
Dat geldt niet alleen voor alle kernploegen bij het
langebaan- en shorttrackschaatsen, maar ook voor de
ongeveer 300 talenten die onder auspiciën van de acht
KNSB Gewesten trainen. Kortom: er is sprake van een
enorme ‘omkatoperatie’.”
GROTE INTERESSE VOOR MERCHANDISEPAKKET
“Het ultieme doel van onze verbintenis met de KNSB is
dat er een grote spin-off ontstaat naar de Craft dealers
in de Benelux. Daar doen we het uiteindelijk voor”,
benadrukt Neperus. “Ik ben er van overtuigd dat de
schaatssport ons en onze dealers naar een hoger niveau
gaat brengen, zowel qua omzet als naamsbekendheid.
Het mooie is dat we dit als Craft niet alleen hoeven te
doen. We gaan zeker meeprofiteren van de campagnes
omzet naar een hoger niveau brengen”
die KPN voor en tijdens het komende schaatsseizoen
gaat ontwikkelen om zich als nieuwe hoofdsponsor aan
het grote publiek bekend te maken. Ik weet nog niet
precies wat er gaat gebeuren, maar dat dit op grootse
wijze aangepakt wordt is wel zeker. Er zal sprake zijn
van een ware olievlekwerking, waarvan de Craft dealers
absoluut profijt zullen hebben.”
Johan verwijst in dit verband naar het merchandisepakket, dat de dealers min of meer ‘in the blind’ hebben
ingekocht. Ondanks het feit dat de sportswear in de
nieuwe KPN stijl en voorzien van het Craft logo alleen
op tekening getoond kon worden, is een groot aantal
van de dealers direct ingestapt. “Sterker nog.”, zo vertelt Neperus. “Toen bekend werd dat Craft de nieuwe
kledingsupplier van de schaatsbond was geworden,
hebben veel sport- en fietswinkels zich aangemeld voor
het dealerschap.”
NAAST KNSB FOCUS OP RUSLAND, TSJECHIË EN DUITSLAND
De verbintenis met de KNSB zal een zodanige impact op
de naamsbekendheid én de omzet van Craft hebben, zo
verwacht de directeur van X-Tend, dat andere sponsoractiviteiten binnen het wedstrijdschaatsen kunnen vervallen of op een lager pitje worden gezet. Johan doelt hiermee vooral op de sponsorovereenkomsten die Craft had
met een groot aantal nationale schaatsploegen. De meeste
van deze contracten liepen sowieso af. “Ons belangrijkste
doel, een contract met de KNSB, is immers bereikt. Wat dit
betreft hebben onze inspanningen op sponsorgebied in de
afgelopen vier jaar uitstekend gewerkt.”
Met een aantal landen zet Craft de verbintenis als
kledingleverancier voort. Volgens Johan zijn dat in ieder
geval Rusland, Tsjechië en Duitsland. “Rusland is voor
ons belangrijk om dat daar in 2014 de Olympische
Winterspelen plaatsvinden. Met Tsjechië hebben we
met Martina Sablikova een absolute schaatstopper
in onze gelederen. Hetzelfde geldt voor de Duitse
schaatsploeg, waarin Stefanie Beckert en Jenny Wolf
ongetwijfeld van zich zullen laten horen. Bovendien
heeft Craft kort geleden een overeenkomst gesloten met
de Duitse schaatsbond. In de komende vier jaar, tot en
met de spelen in Sochi, zullen de Duitse schaatsers en
schaatsters onderkleding van Craft dragen.”
IN GESPREK MET PRO TEAMS IN DE WIELERSPORT
Door het ‘geweld’ dat Craft ontketent binnen de
Nederlandse en internationale schaatssport zou
gemakkelijk vergeten kunnen worden dat het
Zweedse merk ook in de andere speerpuntsporten
flink van zich laat horen. Momenteel heeft Craft in het
profwielrennen geen Pro Team meer onder contract,
maar Johan Neperus zegt druk in gesprek te zijn met
enkele professionele wielerploegen. “We hebben in
het verleden verschillende Pro Teams gesponsord,
wat binnen de wielersport de nodige vruchten heeft
afgeworpen. Omzetmatig is fietsen een heel belangrijke
sport voor Craft. Ik ben er dus op gebrand om in het
komende seizoen weer met Craft in beeld te zijn bij de
grote nationale en internationale koersen.”
Craft is in het amateurcircuit goed vertegenwoordigd
als sponsor van een aantal aansprekende ploegen.
Daaronder het team van Rob Harmeling, dat op
hoog amateurniveau presteert, en een topploeg uit
België. Beide worden volledig door Craft uitgerust.
Bij onze Zuiderburen is het Zweedse merk via X-Tend
betrokken bij diverse grote wielerklassiekers. Hier werkt
Craft nauw samen met Colazo, een toonaangevend
organisatiebureau op het gebied van sport- en
muziekevenementen. Colatso is nauw betrokken bij
legendarische Belgische wielerwedstrijden als LuikBastenaken-Luik, de Ronde van Vlaanderen en de
Petegem Classic. X-Tend beschikt over twee grote trucks,
die inzetbaar zijn als jurywagen en voorzien zijn van
moderne communicatiemiddelen en andere faciliteiten.
Het wagenpark van Craft wordt gecompleteerd met een
luxueus uitgeruste vip-touringcar, die voor uiteenlopende
promotieactiviteiten wordt ingezet.
SPONSORING IN RUNNING, VOETBAL EN MOTORSPORT
Ook op het gebied van running mag Craft zich tot
de toonaangevende leveranciers rekenen als het gaat
om functionele kleding in het kwaliteitssegment.
Binnen de Nederlandse hardloopsport is het Zweedse
merk vooral actief als partner van de organisatie
van loopevenementen waaronder de Vier Mijl van
Groningen en de Meeuwis Loop. Ook in dit geval stelt
Craft zijn opvallende jurywagens beschikbaar aan de
wedstrijdleiding. Enkele teams worden van wedstrijd- en
trainingskleding voorzien, zoals het Hanzesport Running
Top Team.
Dankzij de al 15 jaar bestaande samenwerking met FC
Twente heeft Craft regelmatig exposure in de media. Zo
is het merklogo op het ondershirt regelmatig duidelijk
in beeld op foto’s in kranten en tijdschriften en tijdens
tv-opnamen van Twente spelers. Op voetbalgebied is
Craft verder onderkledingsponsor van topamateurclubs,
waaronder Quick Boys in Nederland en Cercle Brugge in
België, momenteel kanshebber op de Belgische beker.
Andere sporten waarin Craft zich als sponsor profileert
zijn de motorsport en het bobsleeën. Ondanks de
wisselende successen in Vancouver, gaat Craft door als
‘official supplier’ van de Nederlandse Bobslee Bond. Het
Zweedse merk zal vooral het succesvolle Nederlandse
damesteam blijven ondersteunen. Binnen de motorsport,
tenslotte, is Craft ‘underwear supplier’ van het nieuwe
BMW raceteam van Barry Veneman. Johan Neperus
werkt hierbij nauw samen met Damen Leathers,
leverancier van de wedstrijdpakken. Als gevolg hiervan
zal het Craft logo te zien zijn op de leren motorpakken
van de BMW coureurs.
Het zal duidelijk zijn dat alle sponsoractiviteiten met
forse investeringen gepaard gaan. Investeringen die
hun vruchten ruimschoots afwerpen, zoals blijkt uit
de gestage groei van de omzet waarvan al een aantal
jaren sprake is. En ook dit jaar lijkt de nog altijd
heersende economische tegenwind het Zweedse
merk niet te deren. Met terechte trots meldt Johan
Neperus dat X-Tend de omzet in het eerste kwartaal
van dit jaar met maar liefst 27% heeft zien groeien
in vergelijking met dezelfde periode van vorig jaar.
De voor komend najaar geboekte orders liggen
29% hoger. Voor heel 2010 verwacht Craft in de
Benelux een verkoopstijging van zeker 30% te zullen
realiseren.
Info: X-Tend, Zwolle, 038-8509100
www.craft.se
Brandboxx Leusden B20
Sport Partner XX