PS14 stedentrip - René van der Meer / freelance redacteur

Commentaren

Transcriptie

PS14 stedentrip - René van der Meer / freelance redacteur
PS14
stedentrip
De Universal City Walk, waar consumeren tot topsport is verheven.
ZATERDAG 26 OKTOBER 2013
Hollywood Boulevard.
Je hebt geen auto nodig om Los Angeles te ontdekken.
Een metrokaart en een paar gympen brengen je vlotter
langs de bekendste en verrassendste locaties.
tekst en foto’s RENÉ VAN DER MEER
LA
aan je
voeten
D
e Verenigde Staten van Amerika
zijn het land van de automobiel.
Van uren maken op de highway, de
Starbucks-drive-thru en de gps die
aangeeft dat je over 149 mijl een
keer naar rechts moet. Klopt. Totdat je Los Angeles binnenrijdt en
aansluit in de eeuwige file die de
stad verstopt.
In 2013 is Los Angeles door onderzoeksbureau Inrix uitgeroepen
tot dichtstgeslibdste stad van het
land. Het bureau rekende tevens uit dat de gemiddelde
inwoner van LA veertien mijl (ongeveer 22,5 kilometer)
per uur rijdt en tijdens een willekeurig ritje meer dan een
half uur verprutst met filerijden. Kostbare tijd, die je slimmer kunt besteden.
Welnu, Los Angeles heeft een metrosysteem. Al lijkt
dat een goed bewaard geheim te zijn. Terwijl toeristen
elkaar op Hollywood Boulevard verdringen voor een
kiekje met Spiderman of een andere als superheld verklede straatartiest, heersen in metrostation Hollywood/
Highland rust en ruimte. Het contrast is bijna lachwekkend. Helemaal als je je realiseert dat de mensen bovengronds straks weer vast zullen staan in het verkeer, waarschijnlijk nadat ze de parkeerjongen een tiendollarbiljet
in het vuistje hebben gestopt.
In plaats daarvan vertrekt hier keurig op tijd een
metro. Zes lijnen doorkruisen Los Angeles. Voor een toeristische kennismaking volstaat de Red Line, letterlijk de
rode draad waarlangs je de beste plekken van LA kunt
bereiken. Lopend, welteverstaan.
Hollywood Walk of Fame
Toch loont het de moeite bij Hollywood/Highland eerst
de roltrap naar boven te nemen. Hier wacht het Los Angeles dat bekend is van film en tv. Afvinken dus dat Dolby
Theatre, waar de Oscars worden uitgereikt. En Grauman’s Chinese Theatre, met een stoep vol hand- of voetafdrukken van filmsterren. Of de Hollywood Walk of
Fame en, heel in de verte, de witte Hollywoodletters.
Een halte verder, bij Hollywood/Vine, tref je nog meer
toeristische allemansvrienden. Het Hollywood Palladium, één van de bekende concertzalen van de stad,
Amoeba, ’s werelds grootste platenzaak, en wederom de
Walk of Fame, die diverse straten bestrijkt.
Wie daarna nog geen genoeg heeft van de entertainmentindustrie, rijdt naar metrohalte Universal City. Een
PS15
ZATERDAG 26 OKTOBER 2013
3x rondleiding
met een gids
Modern skyline walking tour
Omhoog turen in downtown Los Angeles.
Tijdens deze tour komen de
architectonische hoogtepunten van de
stad voorbij. Kosten tien dollar (7,50
euro). Halte Pershing Square.
laconservancy.org
Hollywood behind the scenes
Ervaren gidsen praten je tot achter de
komma bij over onder andere het
ontstaan van Hollywood, de eerste
Oscaruitreiking en de bekendste
filmlocaties van de stad. Kosten 25 dollar
(19 euro). Halte Hollywood/Highland.
redlinetours.com/la
Las Angelitas del pueblo
Verzamelen naast de historische
brandweerkazerne en vervolgens in een
uurtje langs de oorsprong van Los
Angeles. Gratis. Halte Union Station.
lasangelitas.org
De beste plekken van LA zijn wandelend te bereiken.
Liever zelf de regie?
Op www.angelswalkla.org zijn gratis
complete wandelgidsen te downloaden.
REISINFORMATIE
Een dagkaart voor de metro in Los
Angeles kost vijf dollar (ongeveer vier
euro) plus eenmalig één dollar voor de
kaart, die je hierna kunt opladen. De
metro van de rode lijn rijdt door de
week van half vijf ’s morgens tot één uur
’s nachts. Vrijdag en zaterdag rijdt de
metro een uurtje langer door.
Al in bezit van een huurauto? Bij de haltes
Union City en North Hollywood is
parkeren gratis.
metro.net
De Hollywood Walk of Fame.
gratis shuttlebus brengt je vanhier naar pretpark Universal Studio’s, waar je je een dag kunt vermaken met attracties zoals Transformers: The Ride-3D en rondleidingen
door filmstudio’s.
Rondom Universal Studio’s vind je de Amerikanen op
hun luidruchtigst, met de Universal City Walk, een manische winkelstraat waar consumeren tot topsport is verheven. Een zaak met keukenmagneten? Of alleen slippers?
Spareribs kluiven in een supersaloon of poseren naast de
gigantische gitaar voor het Hard Rock Café? Het bestaat
en het kan, op de Universal City Walk. Tot zo ver deze
even hilarische als verplichte kant van LA.
Comedycafés
Aan het begin van de Red Line, voor de deur van halte
Union Station, wacht de oorsprong van Los Angeles. Indianen, Spanjaarden en Mexicanen stonden aan de wieg
van wat nu een miljoenenstad is. Het historische district,
El Pueblo de Los Angeles, heeft die oorsprong knap vast
weten te houden. Wandelend langs monumentale panden en over de Mexicaanse markt in Olvera Street krijg je
een beeld van LA’s eerste bewoners. Hier staat ook het
oudst bewaard gebleven huis van de stad. Europeanen
gniffelen wellicht om bouwjaar 1818, maar voor Amerikanen is dat bijna prehistorie.
Een paar haltes verder, bij metrostation Pershing
Square, ligt ook een openluchtmuseum. Dit is downtown
Los Angeles, waar tussen de hoogbouw een paar goed bewaarde geheimen verstopt zijn. Niet te missen is een ritje
in de Angels Flight, beter bekend als de kortste spoorlijn
ter wereld. Voor vijftig dollarcent brengt een oranje
treintje je een heuvel op. Begin 1900 dé manier voor prominente buurtbewoners om van hun status te getuigen.
Het ritje van nog geen minuut lijkt nog het meest op een
tochtje met een skilift tussen wolkenkrabbers.
Een paar straten verder staat Bradbury Building.
Van de buitenkant een kolos van bruine baksteen, binnen een sprookjesachtig decor. Gepoetst hout, de marmeren tegels, het gietijzeren hekwerk en het glazen
dak maken het negentiende-eeuwse gebouw één van
de fotogeniekste panden van de stad. Dat begreep ook
filmmaker Ridley Scott, die hier delen van Blade runner
opnam.
Eten in downtown kan uitstekend in Grand Central
Market, een gezellige en schone markthal met Mexicaanse, oosterse en zelfs Europese eettentjes. Echt Amerikaans opscheppen doe je in The Original Pantry, ongeveer vijf minuten lopen van Grand Central Market. Dit ty-
pisch Amerikaanse restaurant staat bekend om de gigantische porties en doet daarmee al sinds 1924 goede zaken.
24 uur per dag, zeven dagen per week. Wie dat niet gelooft mag de deur controleren waarop inderdaad geen
slot zit. Voor de kassa zit een slijtplek in de vloer, vanwege de talloze klanten die hier hebben afgerekend.
Rondom Hollywood en downtown liggen diverse
etnische wijken. Elk met een eigen stijl. China Town,
vlak bij metrostation Civic Center, maakt een gezellig
rommelige indruk én huisvest Hop Louis, een beroemd
Chinees restaurant, waar onder anderen Bill Clinton te
gast was. Strakker en opgeruimder is Little Tokyo, waar
tempels en sushibars het straatbeeld bepalen. In Thai
Town, te bereiken via halte Hollywood/Western, loopt
alles juist weer door elkaar. Versleten motels naast Thaise altaren.
Het zijn compleet verschillende delen van de stad,
verbonden via een prima metrolijn. Eerlijk is eerlijk.
Soms moet je even doorstappen om alles te bereiken. De
stad is duidelijk niet overal ingericht op voetgangers. Reken dus op de nodige rode stoplichten, terwijl het verkeer
minuten achtereen voorbijtuft.
Maar wie slim navigeert en beseft dat je te voet parkeergeld noch benzine betaalt en daarmee de portemonnee en het milieu een plezier doet, zal van de Red Line
houden. Inclusief de laatste halte: North Hollywood.
Geen verborgen parel aan het einde van de lijn, wel een
sympathieke en rustige wijk, waar artistiekelingen hun
kunst exposeren en iets drinken in één van de vele
comedycafés.
Na North Hollywood is het beste van de Red Line en
daarmee het hart van LA ontdekt. Tijd om een auto te huren en buiten de stad uren op de highway te maken.
North Hollywood
CALIFORNIË
VS
LOS ANGELES
LOS ANGELES
Universal
Studio City
Universal Studio’s
Universal
City Walk
Grauman’s
Chinese Theatre
Walk of Fame
Hard Rock Café
Dolby Theatre
Hollywoodletters
Hollywood/Highland
Hollywood Vine
Hollywood
Palladium
Bradbury Building
Olvera Street
Grand
Central
Market
BEVERLY
BEVERL
BEV
VERLY
VE
RLL HILL
HILLS
L S
LOS ANGELES
CH
CHINA
C
H A TO
TOW
OW
O
WN
WN
Union Station
Pershing Square Station
DOW
DO
D
W TOWN
WN
TTO
OWN
O
N
2 km
Civic Center
The Red Line
© CvW / Het Parool