Trends Legal Awards 2014: argumentatie van de jury`s

Commentaren

Transcriptie

Trends Legal Awards 2014: argumentatie van de jury`s
Trends Legal Awards 2014: argumentatie van de jury’s
Trends organiseert voor het eerst de Trends Legal Awards, een jaarlijks evenement dat
advocatenkantoren en bedrijfsjuristen bekroont. De beoordeling gebeurt door een
onafhankelijke jury.
In de algemene prijsuitreiking gaat een award naar het beste juridische departement en naar
het beste advocatenkantoor in België. Voor die categorie moeten de kandidaten zich
verdedigen door een presentatie voor de jury.
Er is ook een gespecialiseerde award voor advocatenkantoren die actief zijn in een juridische
niche: vennootschapsrecht; fiscaal recht; bancair en financieel recht; mededingings- en
antitrustrecht; sociaal recht; vastgoed- en aannemingsrecht; en intellectueel-eigendomsrecht
(IP), informatica- en technologierecht (IT) en media- en telecomrecht (TMT). De kandidaten
dienen voor de beoordeling een schriftelijk dossier in bij de jury, die wordt voorgezeten door
een lid van de redactie. Het verslag van de jury kunt u beoordelen in de volgende pagina’s.
Beste advocatenkantoor 2014
Jury bestaande uit:
-
Philippe Lambrecht, VBO, juryvoorzitter
Anne De Wolf, IBJ
Hughes Delescaille, IBJ
Dirk Tirez, bpost
Stanislas van Wassenhove, Cercle du Lac
Joelle Evenepoel, Beci
Gilles Quoistiaux, Trends-Tendances
Laureaat:
Cleary Gottlieb Steen & Hamilton
Argumentatie jury:
Na een eerste selectie op basis van de dossiers ontmoette de jury op vrijdag 7 maart 2014 de
zes finalisten. Die stelden hun kantoor voor en beantwoordden de vragen van de jury. De jury
ging vervolgens in beraad en riep het Brusselse advocatenkantoor Cleary Gottlieb Steen &
Hamilton LLP. uit tot het beste advocatenbureau van de Trends Legal Awards 2014.
Cleary Gottlieb Steen & Hamilton LLP is een internationaal advocatenkantoor dat als een
geïntegreerde entiteit opereert. Dit partnerschap omvat meer dan 1200 advocaten uit meer dan
vijftig landen. Het kantoor in Brussel, dat in 1960 werd opgericht, telt ongeveer negentig
advocaten, waaronder vijftien vennoten, twee counsels, vier senior counsels en één senior
consultant. Het heeft een zeer gevarieerde praktijk op nationaal, Europees en internationaal
niveau. Cleary Gottlieb werd vertegenwoordigd door Jan Meyers, vennoot, en Géraldine
Bourguignon, counsel.
De jury motiveert zijn beslissing als volgt:




Kwaliteit van de schriftelijke en mondelinge presentatie:
De schriftelijke presentatie was nauwkeurig, gemotiveerd en zeer professioneel. Het
dossier gaf duidelijk en sober antwoord op de gestelde vragen. De mondelinge
presentatie gaf blijk van authenticiteit en zelfvertrouwen. De vertegenwoordigers
hadden de punten die ze tijdens de mondelinge presentatie wilden aansnijden zeer
goed onder elkaar verdeeld en voerden de presentatie foutloos uit.
Internationale cultuur geïntegreerd in een advocatenkantoor dat zich richt op een
betere dienstverlening aan de cliënt:
De jury was onder de indruk door de rechtvaardiging van de ‘partnerschapsstructuur’,
waarbij de winsten gelijkmatig worden verdeeld onder de vennoten en de
medewerkers gelijk worden behandeld volgens hun niveau, om een echte interne
samenwerking te bevorderen. De vertegenwoordigers van Cleary Gottlieb maakten
goed duidelijk hoe hun cultuur van dienstverlening het principe van ‘best execution’
bevordert.
Positief wervingsbeleid:
Bekwaamheid, persoonlijkheid, creativiteit, flexibiliteit en ondernemingszin zijn de
belangrijkste kwaliteiten die gezocht worden. De kandidaten worden een hele dag
geïnterviewd en ontmoeten een tiental advocaten met verschillende ervaringsniveaus
binnen het kantoor.
Gestructureerd ‘mentoringprogramma’ voor alle medewerkers.
Bijzondere aandacht voor een grotere aanwezigheid van vrouwen op alle niveaus van
het kantoor.
Mogelijkheid om stage te lopen in een ander bureau van het kantoor.
Indrukwekkende verwezenlijkingen in 2013:
De verwezenlijkingen van Cleary Gottlieb waren opmerkelijk in 2013, onder meer als
raadgever van de overheid in gewichtige dossiers, als raadgever van het Europees
Stabiliteitsmechanisme en zijn aandeel in het ontwerp tot hervorming van de
bankenwet.
De jury feliciteert Cleary Gottlieb en de andere finalisten. Ze dankt alle kandidaten en wenst
een bijzondere vermelding toe te kennen aan een van hen, het kantoor Linklaters, voor de
kwaliteit van zijn engagement voor menselijk kapitaal en meer bepaald voor zijn inzet om het
glazen plafond te doorbreken en de loopbaan van vrouwelijke talenten te bevorderen.
Beste juridische departement 2014
Jury bestaande uit:
-
Anne De Wolf, IBJ, juryvoorzitster
Philippe Lambrecht, VBO
Christophe De Cannière, Caldic
Pierre Schaubroeck, Bekaert
Christiane Franck, Vivaqua
Joost Maes, Egon Zehnder International
Pascal De Roeck, K.F.B.N
Laureaat:
GDF Suez Energy Europe
Argumentatie jury:
‘Professioneel’ was het woord dat het meest werd gehoord bij deze eensgezinde jury.
Inderdaad stak de formele kwaliteit van het ingediende dossier boven de andere dossiers uit.
Beknopt en to the point.
Ook de verdediging van het dossier door Patrick Baeten werd gesmaakt. “Hij belichaamt de
kwaliteit van zijn team”, is een mooi compliment voor een gedreven general counsel.
Opvallend was dat men bij GDF Suez binnen een complexe Europese structuur toch
entrepreneurial jurist blijft. Zo wordt een bedrijfsjurist standaard betrokken in elk stadium van
de bedrijfsprocessen.
De communicatie in de juridische dienst gebeurt via een innovatief Legal Intelligencenetwerk, een interne LinkedIn waarbij actief aan kennisdelen wordt gedaan.
Er wordt binnen GDF Energy Europe gekapitaliseerd op de kennis die aanwezig is door
internationale teams samen te brengen rond een specialiteit.
Attitude is een belangrijk criterium bij de evaluatie van het team. De principes van het binnen
het bedrijf gehanteerde Excellence Charter werden hertaald naar de juridische dienst.
De criteria van een goede juridische dienst zijn volgens Patrick Baeten en zijn team: de
kwaliteit van de geleverde adviezen, de meerwaarde als businesspartner en het plezier in het
werk.
Samenwerken en persoonlijk contact worden dan ook gestimuleerd.
Een verdiende winnaar.
Beste advocatenkantoor in vennootschapsrecht 2014
Jury bestaande uit:
-
Jean-Pierre Labroue, Solvay
Patrick Baeten, Electrabel
Dirk Lybaert, Belgacom
Hnia Ben Salah, Guberna
Françoise Roels, Cofinimmo
Hans Brockmans, Trends, juryvoorzitter
Laureaat:
Cleary Gottlieb Steen & Hamilton
Argumentatie jury:
Cleary Gottlieb Steen & Hamilton kende een topjaar in 2013. Het trad op voor de grootste
overnamedossiers van het jaar, die van CFE door Ackermans & van Haaren en van Henex
door Union Financière Boël. Het begeleidde ook de grootste private-equityoperatie, de inkoop
van Campbell Europe door CVC Capital Partners. Het stond bovendien de Belgische overheid
bij in de succesvolle verkoop van RPI, de bad bank van Fortis, aan Lone Star/Crédit Suisse en
de beursintroductie van bpost. Het adviseerde ook het ministerie van Financiën en de
Nationale bank bij de bankenhervorming. Het vond de Belgische overheid aan de andere kant
van de onderhandelingstafel bij het akkoord met GDF Suez over de verlenging van Tihange 1.
Cleary heeft een uitgebreid klantenbestand met ondernemingen zoals Bekaert, J.C. Flowers,
Dexia, Electrabel, Telenet, BNP Paribas, Fortis, Euronext, Goldman Sachs, UBS, KBC Bank,
SWIFT en IBM. Sinds 1976 is Jan Meyers specialist in vennootschapsrecht. Hij is een van de
belangrijkste adviseurs en pleiters van de Belgische overheid. Zijn collega Laurent Legein
was onder meer de advocaat van Dexia, toen het werd verkocht aan de Belgische overheid en
bij de verkoop van zijn Luxemburgse dochter Precision Capital. Laurent Ruzette adviseerde
BNP Paribas Fortis toen het Ageas afstootte. Jacques Reding onderhandelde dan weer de
thee-joint venture van Coca-Cola met Nestlé eind 2011.
De jury was niet alleen onder de indruk van het grote bestand van “zeer complexe dossiers
voor klanten van topniveau in diverse sectoren”. Het had ook oog voor de “gedreven en
geëngageerde manier van werken, waarbij juridisch advies wordt gecombineerd met
strategische en commerciële inzichten”. “Ik was erg verbaasd over de vlotte manier waarop
bpost naar de beurs is gegaan”, aldus een jurylid. Een ander lid had veel respect voor het
kantoor “als reddingsboei in noodsituaties, waar een snelle reactie van levensbelang is voor
een onderneming”. “Het Brusselse bling-blingkantoor”, zo bestempelde een collega-jurylid
Cleary ten slotte.
Beste advocatenkantoor in fiscaal recht 2014
Jury bestaande uit:
-
Jean Baeten, VBO
Wauthier de Bassompierre, Sofina
Philippe Dewez, US Tax abroad
André Kilesse, BDO
Luc Maes, Fiscoloog
Hans Brockmans, Trends, juryvoorzitter
Laureaat:
Laga
Argumentatie jury:
Laga werd verkozen als beste advocatenkantoor in fiscaal recht 2014. Het vijftienkoppige
team van Luc De Broe staat bekend voor zijn optreden in fiscale geschillen. Laga’s fiscale
departement is in korte tijd uitgegroeid tot een van de grootste teams in België. Het bestaat uit
meer dan dertig advocaten met liefst acht vennoten. Het kantoor heeft een nauwe relatie met
Deloitte.
Laga heeft een ruime ervaring in alle deeldomeinen van de fiscaliteit
(vennootschapsbelasting, personenbelasting, rechtspersonenbelasting, btw, registratie- en
successierechten, douane en accijnzen). Managing partner Danny Stas, die Hilde Laga
vervangt, is een gerespecteerde specialist in btw. Het kantoor heeft ettelijke docenten in het
hoger onderwijs.
Onder zijn cliënten telt Laga KBC Bank, Deutsche Bank, Cobepa en Belgacom. Het werd
verleden jaar gevraagd een opinie te formuleren in een geschil voor een internationaal
arbitragehof in Washington D.C. Het ging over de toepassing van de overeenkomst tussen de
Belgisch-Luxemburgse Economische Unie en de regering een Aziatisch land over de
wederzijdse bevordering en bescherming van investeringen.
Laga staat volgens de jury bekend voor zijn “praktisch en doorgedreven oplossingen op maat
van de klant”. Volgens een jurylid “leidt samenwerking met Deloitte dikwijls tot zeer
praktische adviezen”. “Dit multidisciplinaire samenwerkingsmodel hield stand dankzij Laga
en wordt vandaag uiteindelijk terug toegepast door alle Belgische leden van de big four”,
aldus een jurylid. “Het bleek een duurzaam model.”
Beste advocatenkantoor in banking en finance 2014
Jury bestaande uit:
-
Michel Vermaerke, Febelfin
Jean Cattaruzza, ING
Ann De Roeck, Belfius
Françoise Sweerts, Ombudsman service de médiation banque
Sébastien Buron, Trends-Tendances, juryvoorzitter
Laureaat:
Buyle Legal
Argumentatie jury:
Buyle Legal is het advocatenkantoor dat zich in 2013 het meest heeft onderscheiden in
banking & finance, om de volgende redenen:
‐ Buyle Legal heeft duidelijk en nauwgezet geantwoord op de vragen;
‐ Het kantoor beschikt over een uitgebreide expertise in financieel en bankenrecht;
‐ Het staat al lang bekend voor de kwaliteit van zijn advies;
‐ Uit de gepresenteerde casestudy’s blijkt een uitgebreid palet van competenties;
‐ Het kantoor geniet aanzien bij zowel de dienstenleveranciers (banken, Febelfin) als de
consumenten en de regulerende instanties (FSMA, NBB);
‐ Sterke aanwezigheid in rechtsgedingen voor de Belgische rechtbanken;
‐ Aanwezig in tal van dossiers die zijn voortgevloeid uit de financiële crisis;
‐ Verscheidene advocaten van het kantoor doceren aan Belgische universiteiten;
‐ Verscheidene publicaties;
‐ Actieve aanwezigheid in het advocatenwezen;
‐ Het engagement van het kantoor in de samenleving.
Beste advocatenkantoor in mededingingsrecht en antitrust 2014
Jury bestaande uit:
-
Gerben Pauwels, KBC
Dirk Tirez, bpost
Paul Nihoul, UCL
Hans Brockmans, Trends, juryvoorzitter
Laureaat:
Clifford Chance
Argumentatie jury:
Clifford Chance wint de Trends Legal Award 2014 als beste advocatenkantoor in
mededingingsrecht en antitrust. Het heeft met Thomas Vinje een expert in
mededingingsaspecten van intellectuele-eigendomsrechten en IT. Hij adviseerde onder meer
in het dossier-Google. Het kantoor trad ook op voor Oracle in het mededingingsgeschil met
Hewlett-Packard. De Brusselse managing partner Tony Reeves was advocaat van Citigroup
bij de verkoop van EMI, GE bij vijftig overnames en expediteur Toll Group in een kartelzaak.
Sinds Johan Ysewyn de overstap maakte van Linklaters naar Clifford Chance, heeft het
advocatenkantoor een nieuwe topper in huis voor Belgische dossiers. Hij was onder meer
betrokken bij de dossiers over de overheidssteun aan KBC, Dexia, Arco en Air Baltic.
Het kantoor kwam ook tussen voor De Persgroep in de concentratieaanmelding van de
krantengroepen Corelio en Concentra. Het verdedigt stuwadoor PSA in de procedure die werd
opgestart door Katoennatie voor de Europese Commissie, de Belgische
Mededingingsautoriteit en een aantal rechtbanken. Andere klanten zijn L'Oréal en Bolton in
het kartelonderzoek voor de Belgische Mededingingsautoriteit in drogisterijproducten.
Liftenbouwer Kone werd dan weer bijgestaan in de schadevergoedingsprocedures, ingeleid
door de Europese Commissie.
Het uitgebreide team van advocaten beschikt volgens een klant “een uitmuntend strategisch
inzicht”. “Het bestudeert niet alleen de juridische, maar ook de strategische implicaties van
dat soort delicate dossiers.” Clifford Chance kreeg van de jury ook een hoge score, omdat het
jonge en dynamische team kort op de bal speelt en zich opmerkelijk kan aanpassen aan de
bedrijfscultuur van de cliënt. Ook de regelmatige clientalerts met duidelijke en bruikbare
analyses worden geapprecieerd.
Beste advocatenkantoor in sociaal recht 2014
Jury bestaande uit:
-
Marc Bihain, IRE
Astrid De Lathouwer , ACERTA
Chantal Cabuy, Cofinimmo
Michel Looyens, Coca-Cola
Jan Demoor, Recticel
France Delobbe, SNCB
Wien De Geyter, Febelfin
Alain Mouton, Trends, juryvoorzitter
Laureaat:
Laga
Argumentatie jury:
Laga werd verkozen tot het beste Advocatenkantoor in sociaal en arbeidsrecht 2014. De poot
employment, benefit & pensions telt een twintigtal advocaten met Stijn Demeestere, Renaat
Van den Eeckhaut en Nicolaas Vermandel die advocaat-vennoot zijn.
De reden dat dit kantoor tot laureaat werd uitgeroepen, heeft te maken met het feit dat het het
accent legt op de “oplossingsgerichtheid en de pragmatische aanpak ten behoeve van de klant.
Hun businessbenadering is een tweede sterk kenmerk”, stelt een van de juryleden. Positieve
kenmerken van het kantoor die vaak terugkomen bij de beoordeling zijn de maturiteit en
ervaring van het team, en het feit dat Laga als Belgisch kantoor ook een internationale
reputatie heeft. Verder krijgt het kantoor goede punten voor haar expertise in loonbeleid en
arbeidsfiscaliteit.
“Laga wijst er inderdaad op dat het expertise heeft in verscheidene landen”, benadrukt een
jurylid. “Het kantoor gaat ook verder dan het zuivere sociale recht. Het legt eveneens de
nadruk op de goede relaties met de klant. Bij het adviseren over een herstructurering in een
onderneming kijken ze verder dan het zuivere juridische kostenplaatje, ze begeleiden het
bedrijf ook in wat in hr-termen ‘worktransformation’ heet. Hoe moet de arbeidsorganisatie in
een bedrijf verder na een herstructurering of een collectief ontslag? Dat toont aan dat Laga
meer is dan een acteur of juridisch adviseur is in de wereld van het sociale recht, maar ook
een rol speelt als brede hr-consultant.”
Beste advocatenkantoor in vastgoed- en aannemingsrecht 2014
Jury bestaande uit:
-
Lorette Rousseau, FRNB
Roeland Verhille, Eternit
Marc Van Severen, Cofra Brussels - C&A Belgium
Pierre Nicaise, Notaire
Marie Beeckman, Tuc Rail
Hans Brockmans, Trends, juryvoorzitter
Laureaat:
Lydian
Argumentatie jury:
Lydian werd verkozen tot het beste advocatenkantoor in vastgoed- en aannemingsrecht 2014.
Het vijftienkoppige Real Estate, Environment & Regulatory-team van Wouter Neven en Jens
Debièvre is een uitdager van de meer gevestigde kantoren, ook door de zeer gunstige
verhouding van prijs en kwaliteit. Het team behandelt een brede waaier van rechtsdomeinen,
zoals milieureglementen, convenanten, huurovereenkomsten, PPS, ruimtelijke ordening,
gebiedsontwikkeling, aanbestedingen, geschillen, financiering en transacties.
Tot de klanten behoren ook Kinepolis Group and KBC Real Estate. Lydian scoort ook sterk
als nichekantoor voor vastgoedprofessionals en kmo’s, voor wie vastgoeddeals ook een
onderdeel van een ruimer vermogensbeheer zijn.
Lydian was verleden jaar de advocaat van het consortium Kairos – Euro Immo Star bij de
ontwikkeling en de bouw van het nieuwe ZNA-ziekenhuis in Antwerpen. Het komt tot stand
via een privaat-publieke samenwerking (PPS) in de design-, build-, finance & maintenanceformule.
De jury looft de kennis van zaken, de snelle en pragmatische aanpak van het kantoor. “Het
combineert de gesofisticeerde aanpak van de gevestigde lawfirms met klantgerichtheid van
een kleiner kantoor”, aldus een jurylid. Communicatie staat centraal voor het kantoor. Wouter
Neven wordt geprezen als “een van de beste advocaten in winkelvastgoed door zijn praktische
aanpak, die durft af te wijken van de begane paden”.
Beste advocatenkantoor in IP, IT & TMT 2014
Jury bestaande uit:
-
Johan Dedeckel, Gevers Legal
Nathalie Ragheno, FEB
Christophe Greven, UTC Fire & Security
Thierry Lintermans, Accenture
Patricia Matton, HP
Marc Taeymans, BNP Paribas Fortis
Gilles Quoistiaux, Trends-Tendances, juryvoorzitter
Laureaat:
DLA Piper
Argumentatie jury:
DLA Piper is het advocatenkantoor dat zich in 2013 het meest onderscheiden heeft in de
domeinen IP, IT & TMT, om de volgende redenen:
‐ Ervaring in IP, IT & TMT;
‐ Focus op nieuwe technologieën, IT-outsourcing;
‐ Geïntegreerd kantoor dat mondiale en multidisciplinaire expertise aanbiedt;
‐ Bereidheid problemen pragmatisch aan te pakken, in nauwe samenwerking met de
juridische afdelingen van de cliënt;
‐ De wil om de cliënt en de uitdagingen waar hij voor staat te begrijpen;
‐ Tools en kennis die ter beschikking gesteld worden van de cliënt;
‐ Pro-deo- en CSR-initiatieven;
‐ DLA Piper heeft het grootste gespecialiseerde advocatenteam in dit domein (zeventien
advocaten, inclusief drie partners);
‐ Zijn aanbod omvat het hele spectrum van IP-, IT- en TMT-diensten;
‐ De IP- en IT-praktijk is een onderdeel van een full-service Belgisch advocatenkantoor dat
tegelijkertijd deel uitmaakt van een internationaal netwerk met 38 kantoren in 21 landen;
‐ De voorbeelden en gevalstudies die bij de inzending gevoegd werden, waren de meest
innoverende van alle kandidaten.
Beste advocatenkantoor in geschillen en arbitrage 2014
Jury bestaande uit:
-
Philippe Fontaine, SN Airholding
Jonas Deroo, bpost
Noël De Smet, BNP Paribas Fortis
Marc De Hauw, Carrefour Belgium
Patricia Van de Wiele, Belgacom
Theo De Beir, bMediation
Michel Flamée, Cepina
Gilles Quoistiaux, Trends-Tendances, juryvoorzitter
Laureaat:
Liedekerke Wolters Waelbroeck Kirkpatrick
Argumentatie jury:
Liedekerke is het advocatenkantoor dat zich in 2013 het meest onderscheiden heeft in
geschillen en arbitrage, om de volgende redenen:
‐
‐
‐
‐
‐
‐
‐
‐
‐
‐
‐
‐
‐
‐
‐
‐
Liedekerke beantwoordt het duidelijkst op alle vragen;
Antwoord op vraag 4 was outstanding en toont hoe ze omgaan met cliënten om tot keuzes
te komen;
Liedekerke beschikt over zeer veel expertise in litigation en arbitrage;
De werkwijze is client centered en commitment is troef;
Het dossier was op het niveau van hun algemene reputatie;
Kantoor dat focust op zowel Belgische als internationale dossiers;
Ontwikkeling van zeer gespecialiseerde competenties in nichesectoren;
Talrijke academische bijdragen in geschillen en arbitrage;
Bijzonder efficiënt zaken- en tijdbeheer in arbitragezaken;
Beschikbaarheid van de aangestelde arbiters;
Grote, complexe geschillen- en arbitragezaken;
Uitstekende individuele medewerkers en erkende specialisten en expertise;
Internationale praktijk met breed spectrum;
Sterke internationale arbitrale ervaring;
Aandacht voor de klant;
Sterke case.