CataloniË speCial - Hike and Trekking

Commentaren

Transcriptie

CataloniË speCial - Hike and Trekking
wandelen / actieve vaka nties
CataloniË
special
Gratis bijlage van HIKE & trekking #8 2015
Fietsen
Mountainbiken,
toerfietsen en
wielrennen
Familie
Actief met
het hele gezin
In de voetstappen
van Pablo Picasso
De gespleten natuur
van Congost de Mont-rebei
Te voet door
het ruige noordwesten
Water
Kajaken,
snorkelen en
canyoning
Land van mogelijkheden,
zee van verrassingen
inhoud
Hiken
18Canyoning
In de voetstappen Klimmen,
van Pablo Picasso
springen,
glijden,
8Toerfietsen
zwemmen en
Autovrij fietsen
weer doorgaan
over Via Verda
Terres de l’Ebre
20Hiken
Te voet door
9Kajaken
het ruige noordGo with flow
westen
van de Ebro
24Mountainbiken
Slalom langs
10Racefietsen
Cycling aan de
wijnraken en
Costa Daurada
olijfbomen
Familie
actief met
het hele gezin
4
28
Toerfietsen
De Groene Weg
van Girona
30
Snorkelen
De onderwaterwereld van
Ametlla de Mar
32
Mountainbiken
Trans-Catalonië
33
Info
highlights in
het binnenland
van cataloniË
34
Hiken
27Hiken
De gespleten naMeerdaagse
tuur van Congost
wandeltochten
de MONT-REBEI
in Val d’Aran
14
Val d’Aran
27
colofon
Realisatie
HIKE & trekking Magazine
Maruba Sports & Travel
Publishers b.v.
Winthontlaan 200
3526 KV Utrecht
+31 (0)30-2891073
14
30
Terres
de Lleida
Paisatges
Barcelona
Lleida
24 28
Fotografie
Ruben Schipper, Jorg Spaniol
en Kees Dik
Terres
de l'Ebre
4 9
8
2
Costa
Brava
Prineus
Teksten
Roel van Schalen, Jorg Spaniol
en Madelon Dik
Vormgeving
Studio Pino
Frankrijk
33
18
Redactie
Timo de Boer
Met dank aan
Sara Pérez, Catalan Tourist Board
Benelux
Andorra
20
Costa
Daurada
32
10
Girona
Costa
Barcelona
Barcelona
Tarragona
Middellandse zee
Catalonië
Spanje
Catalonië Special
Catalonië,
een apart geval
Catalonië is een stukje Spanje met
een geheel eigen identiteit, taal en
karakter. Dat is te danken aan de
verschillende volkeren en culturen
die in de loop der eeuwen het gebied bewoonden. Grieken, Romeinen, Joden, Visigoten en Arabieren
drukten om beurten hun stempel op
de geschiedenis en lieten een rijk
cultureel erfgoed achter. Catalonië
is een apart geval, maar of de regio
ooit een apart land worden of niet,
de natuur zal er niets gelegen aan
laten liggen. En dat betekent dat
je er voor een actieve outdoorvakantie aan het goede adres
bent. Ik reed al eens in vier dagen
met een mountainbike van La Seu
d’Urgell in de Pyreneeën naar het
kustplaatsje Roses, met onderweg
een keur aan landschappen, maar
voor deze special doorkruisten we
héél Catalonië. Van zuid naar noord
en van oost naar west. Om tot de
vaststelling te komen dat we gerust
dubbel zo lang hadden kunnen blijven doorkruisen. Of driedubbel zo
lang. Want in Catalonië kun je actief
zijn tot de derde macht. Van het een
naar het ander bewegen, zonder dat
het gaat vervelen. Fietsen, hiken,
biken, klimmen, varen, wandelen,
duiken, zwemmen. We deden het allemaal. En tussendoor zaten we aan
Boven
HIKE & trekking
reporter Roel van
Schalen houdt een
siesta tijdens een
hike door Congost
de Mont-rebei.
tafel. Twee keer per dag warm eten!
Wel even gewoon raken aan het
Spaanse / Catalaanse ritme (vanaf
21.00 uur stipt openen de restaurants) maar met het ene feestelijke
maal na andere lukt dat snel.
We zagen de bergen, we zagen de
zee, we plukten Priorat-druiven en
we namen honing mee, we voelden
Picasso en aanschouwden de Trap
naar de Goden. We begonnen met
tapas en we eindigden met crèma de
Catalana. Aangename kennismaking!
Roel van Schalen,
reisreporter HIKE & trekking
3
Hiken
in de voetstappen
van Pablo Picasso
Het bergdorpje Horta de Sant Joan is niet alleen het bezoeken waard
omdat Pablo Picasso er een tijdje woonde en werkte, maar ook omdat
het landschap er prachtig is en de omgeving zo rustig dat je er een
speld kan horen vallen.
4
Catalonië Special
Links
Geen schilderij
maar werkelijkheid: het bergdorpje Horta de
Sant Joan.
Rechts
Het klooster van
Sant Salvador was
oorspronkelijk een
kerk.
legde daarmee mee de basis voor
een stroming die bekend zou worden als het kubisme. De gedachte
daarachter is om elk object tot
zijn geometrische vormen terug te
brengen.
Het schilderachtige
Horta de Sant
Joan was een
inspiratiebron voor
Pablo Picasso.
Als we de hoek om komen rijden
en het dorp in de verte in de zon
ziet liggen, op een natuurlijke terp,
komt er een gevoel van rust over
ons heen. Een ansichtkaart is het, in
zachte kleuren, in grootse stilte. Ondanks dat het een piepklein dorpje
is, met niet meer dan 1.219 zielen,
is er altijd leven op het dorpsplein,
dat net als overal elders in de streek
Plaça Catalunya heet.
Het schilderachtige Horta de Sant
Joan inspireerde een zestienjarige
Pablo Picasso voor de rest van zijn
leven. Een eerste maal bracht hij er
acht maanden door, tien jaar later
keerde hij er terug met Fernande
Olivier, zijn eerste muze – schilders
hebben immers een ‘muze’, niet
gewoon een ‘vriendin’. Hij maakte
in drie maanden tijd een behoorlijke
collectie ‘hoekige’ schilderijen en
Hospitaalridders
en Tempeliers
Een belangrijke bron van inspiratie
voor Picasso was het klooster van
Sant Salvador, net buiten het dorp,
op 2,5 kilometer wandelen. Het is
een mooie start van onze wandeltocht door dit fraaie stukje zuid-Catalonië. Onze gids Philippe is een
Vlaming en hij weet fraai te vertellen
over de geschiedenis van de streek
en het klooster.
Het klooster was oorspronkelijk
een kerk, gebouwd door de Orde
der Tempeliers, een 12e eeuwse
ridderorde. Later kwam de kerk
in bezit van de Hospitaalridders,
een andere clan uit de tijd van
zwaarden en schilden. Philippe
toont ons dat de Tempeliers veel
nauwkeuriger bouwden dan hun
opvolgers. Zij bouwden voor de
eeuwigheid, getuige de perfect op
elkaar aansluitende blokken steen,
waar geen speld tussen past. De
hand der Hospitaalridders wordt
zichtbaar in de duidelijk slordiger
aangelegde delen van de kerk. Het
5
Hiken
Links
De Orde der Tempeliers, een 12e
eeuwse ridderorde
bouwden voor de
eeuwigheid, getuige de perfect op
elkaar aansluitende blokken steen,
waar geen speld
tussen past.
Rechtsboven
Ooit bivakkeerde
Pablo Picasso
op de top van
de Muntanya de
Santa Barbara.
Rechtsonder
Dineren bij
lantaarnlicht op
het dorpsplein
van Horta de Sant
Joan.
aangebouwde kloostergedeelte
is grotendeels ruïne in redelijke
tot goede, zij het dakloze staat. Er
zijn wel plannen om het gebouw
volledig in ere te herstellen, maar
geen fondsen in het Spanje anno
Gieren cirkelen hoog
door de lucht.
2015, meldt Philippe met zuiderse
berusting. Een leuk proefje voor wie
het klooster bezoekt: tik eens met
je nagel op de afwisselend smalle
en brede pilaren rond de toegangspoort van de kerk. Hoewel ze stuk
voor stuk uit massieve steen zijn
gehouwen, klinkt een tik tegen een
brede boog holler dan een tik tegen
een smalle arc. Het samenspel
van beide zorgt voor een optimale
akoestiek in het voorportaal van de
kerk. De bouwmeester van toen had
niet alleen oog voor design maar
ook voor functie!
Gieren en windmolens
Na de rondleiding beklimmen we de
Muntanya de Santa Barbara, de rots
die boven het Sant Salvador klooster uittorent, in de voetstappen van
Pablo Picasso, die ooit boven op
de top bivakkeerde. Gieren cirkelen
hoog door de lucht en hoewel de
late namiddagzon nog stevig prikt,
is de klim aan de schaduwkant van
6
de berg goed te doen. “In de zomermaanden juli en augustus moet je
hier niet zijn”, zegt Philippe, “want
dan is het te warm.”
Boven op de top heb je een
prachtig zicht op een uitgestrekt
landschap, enkel verstoord door
een klein windmolenpark. Het
geld van machtige exploitanten is
ook hier sterker dan de tegenstem
van individuele natuurliefhebbers,
constateert Philippe. Maar het waait
hier wel veel, beaamt hij, dus in dat
opzicht misstaan de wieken dan ook
weer niet.
De selfie met het kruis op de uiterste
punt van de Santa Barbara bewaar
ik maar liever voor een volgend
leven, want hoewel het doenbaar
moet zijn, nodigt de smalle richel
er naartoe niet uit voor een snelle
oversteek.
Catalonië Special
Feest van ontspanning
We dalen af langs de zonzijde van
de berg. Nu de avond aanstaande
is, valt dat goed te doen. We
hebben zicht op de brede vallei
waarlangs we zijn aan komen rijden,
en opnieuw is het een panorama
waar je gerust een tijdje voor kunt
gaan zitten. Er is verder geen kip op
heel de rots, wat de natuurbeleving
alleen maar intenser maakt. De
Muntanya blijkt minder onneembaar
dan wanneer je er pal voor staat,
want in een dagdeel valt hij vanuit
het dorp Horta wel ‘te ronden’. Een
mooie onderneming, de perfecte
inspanning voor wat in Catalonië
altijd een feest van ontspanning is:
het avonddiner.
INFO
terresdelebre.travel
7
Biken
Autovrij fietsen over
Via Verda Terres de l’Ebre
In heel Spanje is zo’n tweeduizend kilometer spoorweg omgebouwd tot
autovrije fietsroutes, de vias verdes. Deze groene fiets- en wandelroutes
hebben gemeen hebben dat ze aangelegd zijn op oude spoorwegbeddingen. Wij reden de Via Verda vanuit Horta de Sant Joan naar Benifallet.
Deze groene weg loopt over een
voormalige spoorlijn waar van
1882–1942 aan gewerkt werd,
maar die uiteindelijk slechts 31 jaar
in gebruik bleef. Sindsdien kreeg hij
een herbestemming als route voor
ongemotoriseerd verkeer. Ideaal
dus voor wandelaars en fietsers.
We pikken een fiets op bij de lokale
fietswinkel in Horta de Sant Joan
and off we go.
De bedding ligt helemaal vlak en is
goed geasfalteerd, dus fysiek loopt
het allemaal heel relaxed. Naast
de aantrekkelijke vergezichten die
je onderweg passeert, maken ook
de vele spoortunnels op het traject
van de Via Verda een bijzondere
belevenis. In die tunnels springt in
de meeste gevallen verlichting aan,
zodat je niet in een zwart gat duikt,
maar toch waren de fietslampjes
die we meekregen van de fietsenmaker geen overbodige luxe. Op de
gehele route van Horta naar Tortosa
kom je ongeveer 40 tunnels tegen,
De vele spoortunnels maakt de via verda
tot een bijzondere fietstocht.
Onder
Goede fietsverlichting is geen
overbodige luxe
in de 40 tunnels
die je onderweg
tegen komt.
waarvan de langste ongeveer 750
meter lang is. Wij reden tot Benifallet, zo’n 25 kilometer vanaf Horta
de Sant Joan, en passeerden naar
schatting 20 tunnels.
Verlaten stations
Een tussenstop die de moeite
waard is, vind je bij het Santuari de
Fontcalda. Eventjes steil afdalen tot
aan het water van de Riu de la Canaleta en je vindt aan je linkerhand
een kleine kloof met een mooi wandelpad over de rotsen en rechtsaf
een kerk en een restaurantje. Op
een doordeweekse dag heb je het
rijk – en de romantiek – hoogstwaarschijnlijk helemaal voor jezelf.
De verschillende stations aan de
route staan er meestal vervallen bij.
Vaak liggen ze trouwens nog enige
kilometers van de spoorlijn verwijderd, zo deed men dat vroeger.
Maar rijd je richting Benifallet dan
kom je bij een geheel opgeknapt
station, dat tegenwoordig dient als
B&B met bar / restaurant. Perfect
als tussenstop voor een flinke pauze
of voor een overnachting tijdens
een meerdaagse trektocht.
Info
De totale lengte van Via Verda de
Terres de l’Ebre is 49 km en voert
van Tortosa naar Arnes-Lledó.
terresdelebre.travel
8
Kajakken
Catalonië Special
Go with flow
van de Ebro
Met een dergelijke diversiteit aan natuur als in Catalonië,
hoef je je niet enkel te beperken tot wandelen en fietsen in
deze streek. We stapten dus ook een middagje in een kajak.
Om de machtige rivier de Ebro af te zakken.
Vanuit Benifallet rijden we in een
busje twaalf kilometer stroomopwaarts. Na een korte instructie en
met een reddingsvest aan gaan
we te water. De laatste keer dat
ik in een kajak zat, was tijdens
het middelbare schoolkamp in de
Ardennen, op de ‘wildwaterrivieren’
de Ourthe en de Lesse. Maar al na
enkele tientallen meters heb ik de
peddelslag te pakken: kajakken gaat
grotendeels vanzelf. De rivier weet
waar je heen moet.
De eerste serieuze bocht in de
stroom dient zich al snel aan en gids
Lluis gebaart om even stil te gaan
liggen. Hoog boven ons staat het
dorpje Miravet te blinken in de zon,
met nog hoger daarbovenuit het
plaatselijke kasteel. Dat is gebouwd
door de ridderorde der Tempeliers,
die we al eerder op deze avonturentrip door Catalonië leerden kennen,
in een kerk nabij Horta de Sant
Joan. Wat verderop in de stroom
toont Lluis ons de restanten van
een oude stadswal, vlak onder het
wateroppervlak, en nog weer tweehonderd meter daarna laat hij ons
laveren onder en langs de resten
van een oude watermolen.
IJsvogel
De Ebro blijkt de verdere tocht een
kalme rivier die vooral het onbetwiste domein is van flora en fauna.
We komen veel vogels tegen. Ook
een ijsvogel laat zich horen en – op
Linksboven
Het kasteel van
Miravet is beeldbepalend voor
dit dorp van 800
inwoners en werd
gebouwd door
de ridderorde der
Tempeliers.
Rechtsboven
Een smal doorsteekje bij de
resten van een
watermolen.
Rechtsonder
Kajakken op
de Ebro is een
prachtige natuurbeleving.
aanwijzen van Lluis – zelfs eventjes
zien. En hoog op de rotswanden die
de Ebro vaak omzomen, zien we tot
tweemaal toe een enorm arendsnest.
Op een tijdelijk eilandje midden in
de rivier, een rots die uit het water
steekt, houden we halt voor een
pauze. Lluis tovert een plaatselijke
zoete lekkernij uit een waterdichte
knapzak uit het vooronder van zijn
kajak, plus een wijnbuidel, waarmee
we de zoetigheid afblussen op Catalaanse wijze: van afstand in je mond
spuiten. Na een twintigtal minuutjes
zetten we ons weer in gang, de
armen zitten weer vol goede moed.
Info
terresdelebre.travel
9
Racefietsen
Cycling aan
de Costa Daurada
De Spaanse kust wordt door wielrenners vaak gekozen
als uitvalsbasis voor een fietsvakantie. Ook in Catalonië
kun je wat dat betreft je hartje ophalen. Wij trapten vanuit
Cambrils het binnenland in. Opwarmen op het vlakke,
verhitten op de klim, afkoelen in de afdaling.
10
Links
Lekker rustig naar
boven slingeren,
ondertussen
genietend van
de weidse vergezichten.
Rechts
Cycling Costa
Daurada zorgt
ervoor dat je
onderweg niks
te kort komt.
Catalonië Special
De avond tevoren komen we aan
in Hotel Cambrils Park. De naam
verbloemt dat het in werkelijkheid
een resort met vakantiehuisjes is,
waar je alle mogelijke faciliteiten op
één enorme campus vindt. Als we
naar de eetzaal wandelen, vallen
we middenin de openluchtvoorstelling van een of ander piratenverhaal
en bij een rondleiding de volgende
ochtend zien we tal van sportvelden, een fitnessclub en de oefenruimtes waar Team Giant-Alpecin,
de profploef van Tom Dumoulin
– de Nederlands nieuwe Tour-hoop
– al enkele jaren vaste gast is. In de
zomer vakantieresort, in de winter
sporthotel, zo wil Cambrils Park het
hele jaar gasten ontvangen.
Ideaal trainingsgebied
We gaan vandaag de racefiets
op, onder leiding van de mannen
van Cycling Costa Daurada, en in
gezelschap van een groep Ierse
wielertoeristen die hier gisteren
ook zijn neergestreken. Ik krijg me
een fraaie rode Trek Madone 2.1
aangemeten. Geen pluimgewicht
of fancy machine, wel een allrounder die tegen een stoot kan. Het
eerste twintigtal kilometers rijden
we door een vlak landschap. Goed
natuurlijk om op te warmen, al is
het deze septemberdag nog volop
kortebroekenweer. Heerlijk klimaat
op deze breedtegraad, naar het
schijnt vriest het hier nooit. Ik praat
wat met de Ier naast mij, hij zit pas
voor de derde keer op de fiets dit
jaar. Het is hun jaarlijkse trip abroad
en fietsen in Ierland is booming. Als
de weg later de hoogte in begint te
klimmen, dooft het Ierse accent rap
uit en moet alle zuurstof kennelijk
naar de beentjes toe. Toch valt het
In september is het aan de Costa Daurada
nog prima kortebroekenweer.
Culinair
Cambrils
Cambrils is een stad van
35.000 inwoners die zich als
fietsvriendelijk profileert.
Met 25 km fietspaden, 7
fietshotels met aangepaste
eettijden en voorzieningen
en een aangenaam zeeklimaat wil het een plek zijn die
altijd leeft. Wie van culinair
houdt, raden we Club Nautic
Cambrils aan, een restaurant aan de jachthaven, met
louter fotogenieke creaties
die je op je bord krijgt.
clubnauticcambrils.com
11
Racefietsen
Catalonië op twee wielen
Wat precies voor racefietsers,
toerfietsers en vakantiefietsers de
ideale fietsbestemming is, is voor
een niet-fietser soms moeilijk te
volgen. Enerzijds stellen fietsers
een aantal randvoorwaarden die
behoorlijk onwrikbaar zijn. Het
wegennet moet voldoende wijd
vertakt zijn om alternatieven te
bieden voor drukke doorgaande
wegen. En er moet variatie te vinden zijn, want fietsers zijn kijkers.
Tot slot is er dat onderwerp dat bij
fietsverhalen binnen vijf minuten
12
ter tafel komt: de plaatselijke
keuken. Fietsers eten veel, fietsers
eten vaak. Op een slechte lokale
cuisine lijdt zelfs de prachtigste
meerdaagse fietstocht onherroepelijk schipbreuk. Leg Catalonië
langs al deze eisen en meetlatten
en er is maar één conclusie mogelijk: hét ideale fietsland bestaat
waarschijnlijk niet, maar Catalonië
komt wel heel dicht in de buurt.
Het Catalaanse binnenland is aangenaam rustig – toeristen blijven
aan de kust en meer dan vijftig
procent van de bevolking woont
in de grote steden – en de variatie aan landschappen is enorm.
Daarbij zijn de wegen van goede
kwaliteit, de klimmen nooit onafzienbaar en is de zon is door de altijd aanwezige rijwind niet snel een
vijand. De keuken tenslotte is een
klein feestje en nog buitengewoon
betaalbaar ook. Download gratis
de brochures over racefietsen
aan de Costa Daurada en Costa
Barcelona op http://act.gencat.
cat/qui-som/publicacions
Catalonië Special
Links
Alhoewel geen
echt hooggebergte,
helemaal cadeau
krijg je de kilometers ook weer niet.
Rechts
De geplaveide
straten van
Siurana zijn nog
erger dan kasseien.
We dokkeren op onze
racekarretjes door de ruw
geplaveide straatjes.
alleszins mee met de hellingsgraad.
Het is hier geen hooggebergte,
maar helemaal cadeau krijg je de
kilometers ook weer niet. Ideaal
trainingsgebied voor in de winterperiode van de gevorderde fietser. De
wegen zijn zo glad als een biljartlaken en auto’s lijken hier vrijwel niet
gebruikt te worden.
Geplaveide straatjes
Op de top van de eerste lopende
klim van zes kilometer splitsen
we ons af van de groep om naar
Siurana te rijden. Even een fraai
uitzichtpunt meepikken, zegt Veerle,
onze Vlaamse begeleidster op de
fiets. Vanaf de hoofdweg gaat het
Info
cyclingcostadaurada.com
costadaurada.info
eventjes lekker snel omlaag, dat
voelt goed op dit late moment in de
tocht. Na een haarspeldbocht slaat
het gevoel echter om en krijgen we
te maken met stijgingspercentages tot 15%. En dat drie kilometer
lang. Gelukkig maakt de beloning
op de top het gezwoeg onderweg
helemaal goed. Siurana is weer
zo’n piepklein gehuchtje (mét kerk)
in een woeste streek, waar het van
oudsher lastig overleven was. Het
staat bovenop een rotspartij met
een fantastisch uitzicht rondom.
We dokkeren op onze racekarretjes
door de ruw geplaveide straatjes
heen tot op het verste punt. Catalonië ligt aan onze voeten.
13
Hiken
14
Catalonië Special
De gespleten
natuur van Congost
de MONT-REBEI
In het Engels heet het een ‘gorge’, in het Duits is het ‘Schlucht’,
in het Nederlands ‘kloof’ en in het Catalaans is het ‘congost’.
Een bergkloof waar water door stroomt. De Congost de
Mont-rebei is een wondermooi stukje gespleten natuur op
de grens van de regio’s Catalonië en Aragon.
Het valt niet mee om in de Congost
de Mont-rebei te komen, want het
natuurschoon ligt een eindje af van
de grotere doorgaande wegen.
Tegelijkertijd is het ook helemaal
geen straf om er met de auto naar
toe te rijden, zoals wij deden, en de
weg van duizend-en-een-bochten te
gaan. Het is een belevenis op zich.
Steeds verder van de bewoonde
wereld weg, een ruw en ongerept
landschap tegemoet.
De Congost ligt in de Serra del
Montsec, een bergketentje op
dezelfde breedtegraad als Girona,
maar dan helemaal aan de westelijke kant van Catalonië. Het middengebergte rekt zich bij ons bezoek
languit uit onder een felle zon, en
na de lange autorit popelen onze
Vibram-zolen om af te rollen.
wen in de rotswand, op honderden
meters hoogte. De wand zelf reikt
soms tot 500 meter boven het water,
dat breed in de diepte kabbelt. Een
adelaar vliegt hoog door de canyon,
zijn schaduw fladdert tegen de rotswand aan de overzijde, grondgebied
Aragon. Pal daar tegenover, aan
Catalaanse zijde is een rood-groen
geklede bergbeklimmer zichtbaar,
klevend aan een rotswand dat nog
zeker 250 meter boven hem uittorent. Montse, de gids die ons door
de kloof leidt, vertelt dat ze er soms
een hele dag over doen om zo’n
wand te beklimmen.
Diep beneden ons komt een vlootje
kajakkers voorbij gevaren. De kleurige bootjes steken mooi af tegen het
heldere groenblauwe water. Niet alleen boven en beneden zijn mensen
actief, ook op de wandelroute is het
Klevend aan de rotswand
Een grote hangbrug markeert de
start van de canyon. En dan is daar
plotsklaps de Congost in volle
glorie. Het wandelpad is uitgehouLinks
Ook met de kajak
kun je Congost
‘veroveren’.
Rechts
Een stalen hangbrug vormt de
toegangspoort tot
de canyon.
15
Hiken
MIddenboven
Hoog verscholen
in het massief ligt
een vleermuisgrot.
Middenonder
Het vraagt enig
geklauter om in
de grot te komen,
maar het uitzicht
in en vanuit de
grot is prachtig
Rechts
Congost de Montrebei snijdt dwars
door het Montsecgebergte en is op
sommige plaatsen
minder dan 20
meter breed.
Familietip: Montsec
Astronomical Park
Op pad met kinderen? Bezoek
dan zeker het astronomisch
observatiecentrum van Montsec. Voordat de 3D-voorstelling
begint, kun je je heelal-kennis
bijspijkeren op de vaste expositie. De 3D-film die op het
plafond van de koepelvormige
zaal wordt geprojecteerd, is
indrukwekkend. Na de film verschijnt de sterrenhemel op de
koepel, voorzien van toelichting
door een presentator. Jammer
genoeg in het Spaans, dus op
termen als Aquarius, Galaxia en
Polar (van Poolster) na verstonden wij daar niets van. Maar blijf
rustig zitten tot het einde en je
16
wordt beloond. Het dak van de
koepel gaat er namelijk af! Het
schuift weg en je komt onder
de blote sterrenhemel te zitten.
Magnifiek! Zeker op deze locatie, waar de lichtvervuiling nog
niet heeft toegeslagen.
Hierna kun je de verschillende
observatietorens bezoeken en
telescopen van dichtbij bezien.
We hadden het geluk van een
wolkenloze hemel en door een
mobiele telescoop zagen we de
ringen van Saturnus. Die staat
op slechts 40 lichtminuten hier
vandaan, een steenworp in
astronomenland.
parcastronomic.cat
Catalonië Special
druk, maar het is dan ook zaterdag.
Wil je wat meer rust, kies dan een
doordeweekse dag, dan heb je het
rijk voor jezelf.
Stokbrood met tonijn
Wie goed oplet, kan overigens wel
even ontsnappen aan de weekenddrukte, door uit te kijken naar een
grot, hoog verscholen in het massief,
in een lange bocht naar links (als je
start vanaf de hangbrug). De grot is
bereikbaar via een mix van kettingen,
klimijzers en natuurlijke obstakels om
je op af te zetten, en dorstig als we
waren naar het betere hiking-werk,
was dat zo gezegd zo gedaan. Vanuit
de grot heb je een mooi vergezicht
door de schacht heen, plus een portie stilte. Enkele vleermuizen waren
dan weer minder gecharmeerd van
onze aanwezigheid.
We stappen verder totdat de beide
bergkammen achter ons liggen om
nog enkele panoramafoto’s van die
kant te kunnen maken en op een
comfortabele rots knagen we aan
onze picknick. Vers stokbrood royaal
belegd met tonijn. Uitkijkend over
het groene meer in de diepte kan
ik me indenken hoe de nimf van de
Lorelei zich gevoeld moet hebben.
Het wandelpad
is uitgehouwen
in de rotswand,
op honderden
meters hoogte.
Info
lleidatur.com
17
canyoning
Klimmen,
springen,
glijden,
zwemmen
en weer
doorgaan
Ooit gedaan, canyoning? Voor
avontuurlijke zielen is het een
echte must-do. Maar ook als
familieuitstapje is het een aanrader. In de Catalaanse Pyreneeën
vind je tal van canyons.
Een klif van een meter of twee hoog,
daar moet je vanaf springen, het
water in. Klinkt flauw misschien,
op papier, twee meter, maar als je
er voor het eerst voor staat, dan is
het al minder flauw, geloof me. De
gids doet voor hoe het moet en met
twee voeten pal naar beneden doe
ik hem na. Plons! Dat viel eigenlijk
best mee. Ik klim nog eens omhoog
en spring nogmaals, al doende leert
men tenslotte, en ik ga nog een
derde keer, en van de aanvankelijke
vrees is nog weinig over. In plaats
daarvan komt een gevoel van avontuur over je, van gecalculeerd risico,
van having big fun.
Overwin je angst
Canyoning is waden door een
rivierbedding op laag water, over
rotsen klimmen, er vanaf springen
of glijden of met behulp van een
touw er vanaf dalen, en geregeld
18
Catalonië Special
Links
Into the deep.
Gelukkig aan een
touw.
Rechts
Voor wie verkoeling zoekt, is
canyoning de
perfecte activiteit.
Outdoor
eldorado
Catalonië
De uitsmijter van is een jump vanaf
negen meter hoogte. Help!
een stukje zwemmen. Het vergt behendigheid, een klein beetje kracht,
en vertrouwen in de gids. Plus een
dosis onverschrokkenheid. Heb je
dat allemaal in huis dan is canyoning echt fantastisch, ook (of beter
nog: vooral) als familieuitstap. Op
de rand van een klif komt iedereen
oog in oog te staan met zijn eigen
angsten, en door de gezamenlijke
overwinning daarop (iedereen
springt uiteindelijk), ontstaat er een
gemeenschappelijke verbondenheid
die je bij activiteiten als wandelen of
fietsen minder snel zult ervaren.
Helse klap
Verderop presenteert de canyon
nog meer verrassingen. Door een
nauwe spelonk naar beneden
glijden en in een soort van poel des
doods plonzen om daarna snel weer
op het droge te klimmen vanwege
de kou. Of achterover hangend
aan een touw naar beneden stappen, een kwartslag zwieren onder
overhangend gesteente door en op
goed geluk loslaten om drie meter
dieper in het water te kletteren. De
uitsmijter van vandaag is een jump
vanaf negen meter hoogte. Help!
Op aanwijzing van gids Txema zet
ik voorwaarts af, dan is er even niks
en dan een helse klap, gevolgd door
geblub. Mijn handen doen zeer, ik
heb ze vlak gehouden in plaats van
in een vuist. Maar wat een fun! Ik
zou zo nog een keer gaan, maar
er is helaas geen easy way up. Ik
zou zelfs meteen héél de tocht nog
eens opnieuw doen, want dit geeft
energie. Of alle zeven canyons hier
in de buurt eens bedwingen. Dat
wordt een doel voor het volgende
Catalonië-bezoek!
INFO
visitpirineus.com
Met de Pyreneeën in het
noorden, een gevarieerde
kustlijn in het oosten en
een binnenland van zowel
woeste rotsformaties als
glooiende landschappelijke
rust, heeft Catalonië alle
geografische voorwaarden
voor een ongekende veelheid aan mogelijkheden.
In de bergen vinden wandelaars en alpinisten hun
ontspanning en hun uitdaging, op de rivieren wordt
geraft, de Costa Brava is een
spectaculaire speeltuin voor
kajakkers. Mountainbikers
gaan de vele paden en pistes
op, toerfietsers doen zich
tegoed aan milde klimmen,
kloosterroutes en een blikveld dat na iedere bocht weer
anders is. Onder klimmers
zijn de rotsen van Vilanova de
Prades een begrip en de vele
watersporten aan de Middellandse Zeekust hoeven
hier niet meer te worden
opgesomd. Download de
gratis brochure ‘Catalonia is
Activity & Nature Holidays’
op http://act.gencat.cat/
qui-som/publicacions
19
Hiken
Tip
Door National Park
Aigüestortes i Estany de
Sant Maurici lopen meerdere
wandelroutes: Carros de
Foc, Route of the Three
Valleys, El cinquè llac en
de GR-11.
Download de gratis
wandelbrochure over de
Catalaanse Pyreneeën op
http://act.gencat.cat/
qui-som/publicacions
20
Catalonië Special
Te voet door
het ruige
noordwesten
Hoog in het noord-westen van Catalonië ligt het
Nationale Park Aigüestortes i Estany de Sant Maurici,
een stukje Pyreneeën met een bijzondere diversiteit
aan bergen en berglandschappen. Een ideaal
startpunt voor een (meerdaagse) trekkingtocht.
Ruig hooggebergte en vriendelijker
middengebergte: met pieken en
dalen tussen de 1200 en 3033
meter heb je in dit park van alles wat
als het op soorten bergen aankomt.
Die verschillende hoogten brengen
natuurlijk verschillende flora en
fauna met zich mee en dat creëert
een bijzondere wereld, die je vrijwel
direct gewaarwordt als je voet zet
op de ongerepte bodem. Het klinkt
een beetje als een verkooppraatje
uit de eerste de beste toeristische
folder, maar in dit geval zou die
folder niet overdreven zijn. Er loopt
in eerste instantie een breed gravel-
pad de vallei in vanaf de stopplaats
voor shuttlebussen – op een andere
wijze mag je hier niet komen – om
dagjestoeristen te behagen, maar
zodra je van dat pad af stapt, kom
je zomaar in een soort van hof van
Eden terecht.
Kronkelende stroompjes
De bodem is groen en veerkrachtig,
de begroeiing is rijk en wilskrachtig, en niets hier is geordend of
artificieel, de natuur is hier nog echt
natuur. Iets wat je in Nederland
niet meer tegenkomt. Aigüestortes
ontleent zijn naam aan de talloze
Links
Avontuurlijke
pioniers kunnen
hun hart ophalen
in ruige noordwesten van
Catalonië.
Rechts
In het nationale
park mag je vrij
rondstruinen, net
als de koeien.
21
Hiken
144.000 km voor 1 kg honing
Hele dagen fietsen en wandelen
en biken en klimmen, dat kan
perfect in Catalonië. Maar als de
puf op raakt, kun je ook op een
rustige manier actief zijn. Wij
bezochten de enige imker van
de Vall de Boi, in het piepkleine
bergdorpje Durro waar Jose
Cazorla ons het imkersvak van
dichtbij liet meemaken. Gekleed
in een wit imkerspak, compleet
met gaashoed scharen we ons
rond de bijenkorven. Op het eerste oog is het nog weinig spannend, maar als Jose het eerste
deksel oplicht, ondertussen rook
verstuivend om de bijen kalm te
houden, komen de bijen aan alle
kanten rond je hoofd zoemen.
Achter het gaas van het pak heb
je gelukkig niks van ze te vrezen.
Ze houden niet van lichte kleuren,
vandaar ook de witte kleur van
het pak. In zijn atelier strijkt Jose
de was van de honingramen
waarbij de goudgele honing vrij
komt. Voor 1 kg honing moeten
350–400 bijen 2 à 3 kg nectar
verzamelen, ofwel 4 miljoen bloemen bezoeken en 144.000 km
afleggen, zegt hij. In die wetenschap gaan we de heldere honing
die we van Jose mee krijgen, met
nog meer smaak en aandacht
dan gewoonlijk verorberen.
mielcazorla.com
kerkjes met
videoprojectie
De dorpjes Durro, Boí en Taüll
herbergen in totaal negen
11e-eeuwse Romeinse kerkjes,
allemaal goed geconserveerd
(want met zorg gebouwd) en
allemaal deel uitmakend van
Unesco’s werelderfgoed.
De Romeinse architectuur van
destijds vertegenwoordigt
eigenlijk de eerste internationale
kunststroming. Er is duidelijk
een eenheid van stijl, en hoewel
de bouwwerken uiterlijk gezien
sober aandoen, met enkel arcades in de ramen als versiering,
is er binnenin wel de nodige
opluistering van het gesteente.
Vooral in de kerk van Sant Climent in Taüll was het plafond van
de middenbeuk rijk gedecoreerd.
‘Was’, want rond 1920 werden de
22
oorspronkelijke schilderingen
verwijderd (ook die van andere
kerkjes) en overgebracht naar
het Museu Nacional d’Art de
Catalunya (MNAC) in Barcelona.
Na enkele restauraties zijn wel
nog flarden van de tekeningen
in ere hersteld, en die zijn op
zichzelf al erg de moeite waard.
Daarnaast is er de moderne
technologie: op gezette tijden
wordt er een videoprojectie getoond die de originele beelden
op de muren afbeeldt (zie foto).
Maak daar zeker tijd voor als je
in de buurt bent!
Catalonië Special
Zodra je van
het pad af stapt,
kom je zomaar in
een soort van hof
van Eden terecht.
kronkelende (‘tortes’) stroompjes
(‘aigües’) die het park rijk is. Ze zijn
ontstaan uit meren en meertjes die
gedurende tienduizenden jaren door
de wind zijn getransformeerd tot
moerasland. Het water is kristalhelder en de berglucht puur. Gsm’s
hebben op deze plek geen nut, want
er is geen bereik. Onder een volle
zon wordt het plaatje nog mooier,
wat wandelt dat heerlijk!
Voor ons zit een lange tocht door
het hooggebergte er vandaag niet
in, wij hebben nog een toer langs
de verschillende oude Romeinse
kerkjes in de aangrenzende vallei
van Boí op het programma staan.
Maar voor wie het wil, zijn er tal van
routes mogelijk langs de meer dan
200 meren in het park. Overnachten
kan in een bemande of onbemande
berghut waarvan er een dik dozijn
verspreid over het park liggen.
INFO
visitpirineus.comć
Onder
Aigüestortes
ontleent zijn naam
aan de talloze
kronkelende
(‘tortes’) stroompjes (‘aigües’) die
het park rijk is.
23
Mountainbiken
Slalom langs
wijnraken en olijfbomen
Mountainbiken door de rolling hills van Zuid-Catalonië, we hebben
er zin in! Wij trapten door de wijnstreek van Priorat, langs het Parc Natural
del Montsant.
24
Catalonië Special
Links
Biken langs
wijnranken vol
Priorat-druiven.
Rechstonder
Bijtanken aan het
dorpsfontein.
Trap naar
de goden
Normaal gesproken start je in Falset,
maar de eerste tien kilometer naar
Gratallops leggen wij per busje af.
Scheelt volgens onze gids twee uur
ploeteren. Dan beginnen we ook
direct aan een afdaling vol grove
steenslag en met van die naargeestige regengroeven schuin over het
pad. Totaal on-Nederlands, dus
je moet mentaal wel even schakelen om gevoel te krijgen met de
ondergrond. Hetzelfde geldt bergop.
Op de rotspaden wil je wiel al eens
slippen over de losse keien. Na een
half uurtje ben je het gewoon en
kan de gashendel vol open. Of niet
natuurlijk, je kunt ook met de 34 x 34
overal boven komen. De paden zijn
breed en slingeren tussen olijfplantages door, afgewisseld met amandelbomen. Heel lekker, die verse
amandelen, maar ook lastig uit hun
harde schaal te peuteren, dus na één
exemplaar zijn we daar klaar mee.
Het klooster van Escaladei,
Cartoixa d’Escaladei in het
Catalaans, werd in de 12e
eeuw gesticht door Provençaalse monniken, niet toevallig op deze schitterende plek
onderaan de bergwand van
Montsant. Die werd namelijk geacht als trap naar de
goden te dienen (escala dei).
Gedurende zeven eeuwen
leefden er kloosterlingen,
tot het enorme complex in
de 19e eeuw tot ruïne herleid
werd na plundering en vernieling door lokale boeren.
De delen die nog intact zijn
gebleven, roepen verwondering op over de bouwkunst,
maar vooral over de manier
waarop de monniken er
verbleven: elk afzonderlijk
leidden een bestaan in zwijgzaamheid en eenzaamheid,
zelfvoorzienend in een weliswaar ruime ‘cel’ (een reeks
van persoonlijke vertrekken,
inclusief binnenplaats), maar
met amper sociaal contact.
Moeilijk voor te stellen anno
2015, waar je doodgetwitterd
wordt met Instagram-plaatjes op Facebook.
25
Mountainbiken
Drinken aan de dorpsfontein
Uiteraard is er in deze wijnstreek
geen meter vlak, maar steil en lang
klimwerk is er amper, dus je komt
6.000 km
mtb trails
Over alles wat met mountainbike te maken heeft kun
je in Catalonië terecht bij
een van de achttien officiële
BTT Catalunya Mountainbike
centra, die verspreid liggen
door de regio. Het totale
netwerk bestaat uit 311
routes en meer dan 6.000
kilometer gemarkeerde
routes voor ieder niveau, van
brede grindwegen tot steile
singletrack, van tochten van
enkele uren tot meerdaagse
huttentochten in het hooggebergte. Ieder BTT-centrum
ligt bij het startpunt van
verschillende gemarkeerde
mountainbikeroutes. Van de
diverse routes zijn gedetailleerde kaarten beschikbaar.
Ook voor het huren van een
mountainbike kun je bij een
BTT terecht. Tevens bestaat
hier de gelegenheid om je
om te kleden en te douchen,
en in de meeste gevallen
kun je er ook een hapje eten.
Alle uitgezette routes van de
BTT Centra staan beschreven in de folder ‘Catalonia is
Mountainbike’ die je gratis
kunt downloaden via
http://act.gencat.cat/
qui-som/publicacions.
Info
turismedecatalunya.com/btt
26
gemakkelijk in een eigen cadans. We
stoppen een eerste keer voor een
uitzicht over La Vilella Baixa, een van
de weinige berggehuchtjes hier, en
drinken even later aan de dorpsfontein. In de verte steekt de kilometerslange loodrechte bergwand van
het Montsant natuurpark af tegen de
blauwe lucht. Later stoppen we nog
om een paar Priorat-druiven te plukken. Ze zijn piepklein maar wel lekker
zoet en geven de nodige energie die
we na 2,5 uur trappen goed kunnen
gebruiken. Want de keren dat gids
Mia meldde dat het ‘vanaf nu’ alleen
nog maar dalen naar het dorp zou
zijn, lieten een heel andere beleving
doorschemeren van wat dalen nu
eigenlijk van klimmen onderscheidt.
Als we een uurtje later in het lokale
restaurantje zitten te wachten op
onze geitenbout in olie en azijn, zijn
we het afzien snel vergeten.
Info
costadaurada.info
Beneden ligt het
berggehuchtje
La Vilella Baixa
Wijn proeven
Geïnteresseerd in lokale
wijnen? Boek dan een proeverij
bij Priorat Natural in Falset. In
deze winkel met streekproducten wordt je uitgelegd dat
de streek Priorat twee DOgebieden kent (DO = Denominación de Origen = Spaans
systeem van herkomstgarantie
met kwaliteitswaarborg). DO
Montsant groeit op een andere
terroir dan DO Priorat, vandaar
het onderscheid.
Hiken
Catalonië Special
Meerdaagse
wandeltochten
in Val d’Aran
In het Catalaanse deel van de Pyreneeën vind je vele
kilometers aan bewegwijzerde wandelroutes. Sommige zijn in een dag te lopen, voor andere heb je
meerdere dagen nodig. HIKE & trekking selecteerde
vier meerdaagse tochten in Val d’Aran die uitblinken
vanwege de prachtige natuur, culturele bezienswaardigheden en verscheidenheid aan landschappen.
1
Setau Sagèth
Vielha is het eind- en vertrekpunt
van deze vijfdaagse route. Onderweg passeer je de bergpassen
Coll de Guerri (2320 m) en Puerto
de Rius (2340 m). Hoogtepunt is
Port de Vielha, een bergpas met
een rijke geschiedenis. Een groot
deel van de route komt overeen
met het langeafstandswandelpad
GR211. Bagagetransport hoort tot
de mogelijkheden.
Hoogtepunten: fantastische vergezichten op het Aranese landschap,
de cultuur van Val d’Aran en de
plaatselijke gastronomie
Afstand: 103 km
Hoogteverschil: 9.480 m
Zelfde vertrek- en eindpunt
Beste tijd: van eind mei tot begin
oktober
Info: setausageth.com
2
Pass’Aran
Op deze route kom je zowel door
Spanje als door Frankrijk en maak je
kennis met het centrale deel van de
Pyreneeën, het hart van de valleien
Castillonais, Biros en Val d’Aran. Je
Catalonië heeft
ruim 5.000 km
aan gemarkeerde
wandelroutes. Het
netwerk bestaat
uit GR’s en lokale
paden en wegen.
komt langs beroemde bergpassen
en -toppen: de Crabère, de Mauberme, de Barlonguere ofwel de Tuc de
Milh en de Valier. Op de route liggen
vijf comfortabele berghutten.
Hoogtepunten: de legendarisch
bergtoppen op de route
Afstand: 64 km
Hoogteverschil: 10.205 m
Zelfde vertrek- en eindpunt
Beste tijd: de zomermaanden
Info: passaran.com
3
Camin Reiau
Dit pad volgt de oude verbindingswegen tussen de 33 dorpen van de Val
d’Aran en laat je van dichtbij kennismaken met de cultuur en geschiedenis van deze vallei. Camin Reiau kan
het hele jaar door gelopen worden.
Hoogtepunten: de kerken van Salardú, Arties, Vielha en Bossòst en
de flora en fauna van Val d’Aran
Afstand: 150 km
Hoogteverschil: 12.000 m
Zelfde vertrek- en eindpunt
Beste tijd: het hele jaar
Info: caminreiau.cat
4
Via Calda
De Via Calda is de volmaakte combinatie van wandelen en warmwaterbronnen. Deze meerdaagse route
komt door de beste thermale gebieden van de Pyreneeën: Boí, Tredós,
Arties, Vielha en Les. Ontdek het
keteldal Circ de Colomers met zijn
48 meren, bezoek de romaanse
kerken van Vall de Boí (Werelderfgoed), en overnacht in het moderne
kuuroord Caldes de Boí.
Hoogtepunten: de valleien Val
d’Aran en Vall de Boí, de thermale
circuits van Caldes, Banhs de
Tredós en Termes de Les
Afstand: 88 km
Hoogteverschil: 4.450 m
Verschillend vertrek- en eindpunt
Beste tijd: van eind mei tot begin
oktober
Info: andandosinequipaje.com
Info
visitvaldaran.com
Kijk voor meer wandelroutes en
trektochten op visitpirineus.com
27
Familie
Actief met
het hele gezin
Veel van de wandel- en fietstochten in deze
Catalonië special, zijn ook prima te ondernemen
met kinderen. Een keer wat anders? Madelon en
Kees Dik selecteerden samen met hun kinderen
Kees (14) en Lot (13) vijf leuke familie uitjes.
↑ Waterparadijs
Het dorpje Farena is idyllisch, maar
de echte trekpleister is wat ons
betreft de rivier die er langs loopt. In
een scherpe bocht net voor Farena
zien we de wegwijzers naar de poel
en hoge rots al. Snel parkeren we
de auto langs de weg. Moeten we
echt hier zijn? We lopen nog een
kwartiertje door. En dan zien we
het: een prachtige rots, watervalletje
en ijskoude poel. Het lijkt wel een
klein paradijsje. Natuurlijk springen
Kees en Lot van grote hoogte in het
water. Best eng! Maar o zo kicken.
28
→ Rotsklimmen
De omgeving van Arbolí en het
nabijgelegen Siunara ligt bezaaid
met steile rotswanden en is met zo’n
vijfduizend klimroutes de grootste
klimregio wereldwijd. Met klimgordel en helm staan we klaar onder
aan een indrukwekkende rotswand.
Albert, een professionele klimmer,
helpt ons op weg. We moeten grip
vinden tussen spleten en kleine
uitsteeksels. Heel wat anders dan
de klimmuur in Nederland, waar we
al een paar keer voor vertrek gingen
klimmen.
Catalonië Special
← Griezelgrot
Net buiten het dorpje Capafonts
lopen we naar de Cova de les
Gracces, een gigantische grot. Na
drie kwartier wandelen over een
smal paadje langs de rivier moeten
we een klein stukje klimmen en
even over een droge rivierbedding
lopen. Dan wurmen we ons door
een smalle rotsspleet en opeens
opent zich een enorme grot voor
ons. Wauw! De kinderen hebben
natuurlijk direct de echo ontdekt en
klimmen omhoog naar de bovenzijde van de grot.
Op de terugweg zwemmen we in
een rivierpoel. Het water is prachtig
helder turquoise en ijs-en-ijskoud.
Na de eerste duik wil ik er zo snel
mogelijk uit, maar toch is juist die
verkoeling zalig na een tijdje. Opgefrist schuiven we even later aan bij
de Catalaanse lunch in Prades.
↓ Kajakken
Het meer van La Torrassa in Valls
d’Àneu is een mooie uitvalsbasis
voor allerlei watersporten. Een kajak
huren, en natuurlijk je ouders natspetteren met de peddel, geeft reuze lol.
Wie nog wat meer actie wil, kan ook
stroomafwaarts kanoën of raften.
↑ Paardrijden
Valls d’Àneu leent zich uitstekend
voor een paardrijtocht. We starten
vanuit Esterri. Een heel avontuur,
want wat zijn die beesten groot!
Als snel merken we dat we vooral
zelf relaxed moeten blijven en dat
het paard ons voorbeeld dan volgt.
Ze stappen door beekjes en over
rotspaadjes en hier en daar draven
we een stukje. Uiteindelijk gaat het
ons best aardig af en kunnen we
een beetje om ons heen kijken.
Family Holiday
Destination
Catalonië heeft familievriendelijkheid hoog in het
vaandel staan. Daarvoor is
zelf een speciaal predicaat in
het leven geroepen: ‘Family
Holiday Destination’ (FHD).
In het binnenland van Catalonië vind je vier van deze
FHD’s: Berga, Muntanyes
de Prades, Valls de Bohí en
Valls d’Àneu. Veel hotels,
restaurants en andere faciliteiten op deze bestemmingen hebben alles te bieden
dat je nodig hebt als je op
pad bent met kinderen.
In de brochure ‘Family
holidays in the country’
staan de vier Family Holiday
Destinations uitgebreid beschreven. Download ‘m
op http://act.gencat.cat/
qui-som/publicacions
29
Toerfietsen
De Groene Weg
van Girona
Voor liefhebbers van berg én strand is de Via Verda
de Girona een echte aanrader. Deze mooie route
begint namelijk in de Pyreneeën en eindigt op de
stranden van de Costa Brava.
Via Verda de Girona bestaat uit een
aaneenschakeling van verschillende
losse spoortracés. Een boemeltreintje hier, een privéspoorweg van een
mijnbouwonderneming daar, een in
onbruik geraakte lokale vrachtroute.
Al deze tracés bieden – met een
maximale stijging van maar twee
procent – de perfecte basis voor
een fietspad, maar nog géén kanten-klare fietsroute. De verdienste
van de makers van de route ligt
er dus niet alleen in dat voormalige spoorwegen veranderd zijn in
autovrije fietspaden, maar óók dat
deze routes onderling met elkaar
verbonden zijn en zo een doorgaande route vormen.
30
Uitgedoofde vulkanen
We starten in de plaats Olot, een
kilometer of vijftig boven Girona.
Het landschap van deze regio, de
Garrotxa, bestaat uit reeds lang
uitgedoofde vulkanen. Dit is het
Spanje dat de meeste toeristen niet
zien. Een luidruchtig nachtleven,
tapas-barretjes? Niet hier, zo ver
van de kust. Hier zijn de boerderijen
nog agrarische bedrijven, niet de
tweede woning van stedelingen en
buitenlanders. Hier wordt de aarde
nog omgeploegd en hangt de geur
van mest in de lucht.
De via verda tussen Olot en Girona
vervoerde in z’n spoorwegtijd de
mensen van het platteland naar de
Catalonië Special
Links
De Via Verda de
Girona eindigt aan
het blauwe water
van de Middellandse Zee.
Midden
Trek voor Girona
extra tijd uit. De
stad is té leuk om
snel aan voorbij
fietsen.
Rechts
De voormalige
spoortracés zijn
autovrij en voeren
door een landelijke omgeving.
Voormalige
spoorwegen zijn
veranderd in
autovrije fietspaden.
stad. Veel jonge mensen zijn daar
gebleven, in de stad. In Amer, een
plaatsje langs de route, veegt een
oudere heer de stoep onder middeleeuwse bogen, z’n leeftijdgenoten
zitten wat verderop en spelen kaart.
Hier geen grootstedelijke hectiek.
Lummelen in Girona
In een café laden we wat energie
bij met een baguette met jamón
en café con leche. Nodig, want
we willen in een kaarsrechte lijn
doortrappen naar Girona. De route
volgt namelijk de hoofdweg en dan
is onderweg wat aanlummelen geen
aangename optie. In Girona overigens wel; in die stad moet je geen
haast hebben. De locals doen het
en de busladingen toeristen ook. En
dus passen we ons aan en brengen
onze tijd in Girona lummelend door,
genietend van wat de stad te bieden
heeft. We genieten nog van een
zwoele avond onder de arcaden van
de Plaça de la Independència, maar
de daaropvolgende ochtend is het
weer tijd de reis te hervatten.
Kurkeiken en petanque
De groene bordjes van de Via Verda
de Girona leiden ons langs de rivier
de Onyar in de richting van de zee.
Al na een paar kilometer splitst het
vroegere tracé van de kurktrein zich
af van de hoofdweg. Nauwelijks
twintig kilometer verwijderd van de
drukke badplaatsen van de Costa
Brava zien we hier een heel ander
landschap dan de voorgaande dag.
Meer mediterraan, met kurkeiken in
hoog gras, her en der brokken rood
gesteente dat ook de kuststrook kenmerkt. Naast de weg speelt een man
petanque, alleen. Om niet te hoeven
bukken gebruikt hij een touwtje met
een magneet eraan om de ballen van
de grond te rapen. Zittend op een
bruggetje bekijk ik het schouwspel,
met de zon in m’n gezicht. De Costa
Brava kan nog even wachten.
Info
Via Verda de Girona voert van
Ripoll naar Sant Feliu de Guíxols
(109 km) en is onderdeel van
de Pirinexus route. viesverdes.cat
pirinexus.cat | en.costabrava.org
31
Snorkelen
De onderwaterwereld
van Ametlla de Mar
Een dagje naar het strand. Niks mis mee, ook al ben je
op actieve vakantie. Want ook op een strand kun je actief
zijn. Als snorkelaar bijvoorbeeld, langs de rotsen bij
Ametlla de Mar.
Aurora en Eli zijn twee enthousiaste,
jonge biologes die samen Planctón
runnen, een bedrijfje voor nautische
activiteiten, variërend van lezingen
en excursies tot snorkelkampen
voor kinderen.
We krijgen een wetsuit aan en
na een kleine uitleg over wat we
mogen verwachten van de wereld
van beneden de wateroppervlakte
stappen we het strand op. Eli legt
uit dat we zo dicht mogelijk bij de
rotsen moeten zien te blijven, want
daar groeien de algen en de planten
waar vissen zich mee voeden.
Snorkelen – niet meer gedaan sinds
de kindertijd – blijkt vrij gemakkelijk,
als je je maar laat meedrijven op
de golven. Die zijn er vandaag veel
meer dan gewoonlijk, helaas, want
32
de schuimkoppen die te pletter
slaan tegen de rotsen verworden
onder water tot honderdduizenden
piepkleine belletjes, waardoor het
net lijkt alsof je door een zandstorm
heen kijkt. Na verloop van tijd begin
je vissen te ontdekken. Er zwermt
een school van een paar honderd
stuks, maar Eli wijst ons ook op een
sea tomatoe ofwel een paardenanemoon. Of de Europese aal, die voor
7/8 verborgen zit in een spelonk,
met enkel zijn kop eruit. Andere,
voor ons ondefinieerbare, onderwaterwezens die langs komen zijn
onder andere de gevlekte dwergtarbot, de bruine schorpioenvis, een
monniksvis, de schriftbaars en de
pauwlipvis, zee-egels, en Posidoni
Oceanica. Dat stond in ieder geval
Boven
Dicht bij de rotsen
blijven, want daar
zitten de vissen.
te lezen op de lijst die Eli ons
achteraf mailde.
Gefrituurde sardientjes
Heel leuk, dat snorkelen. Verfrissend
ook, medio september. Verwacht niet
de oogverblindende kleurenpracht
die je kent uit natuurdocumentaires,
maar reken er eerder op dat het een
uitdaging wordt om lokale bewoners
te spotten. Bij kalme zee heb je daar
overigens meer kans op. En eens je
de smaak te pakken krijgt, gaat er
een wereld voor je open!
Overigens kun je in Ametlla de Mar
ook boven water van het onderwaterleven genieten. Wat dacht je van
Calamares, mosselen en gefrituurde
sardientjes als voorafje en noodles
met vissaus, de specialiteit van de
streek, als hoofdgerecht. De zee is
hier nooit ver weg!
Info
ametllamar.cat | terresdelebre.travel
Mountainbiken
Catalonië Special
Trans-Catalonië
Tijdens de Trans-Catalonië doorkruis je in vier dagen
de Catalaanse Pyreneeën, van het bergstadje La Seu
d’Urgell naar de badplaats Roses.
Het knerpen van grint, het krassen van de ketting en het knarsen
van rubbernoppen zijn de enige
geluiden die boven ons eigen gehijg
uitkomen. Beweren dat het rustig
is in de Pyreneeën mag je dan ook
opvatten als een understatement.
De volgende dagen komt daar nog
de klank bij van zweetdruppels die
op de bovenbuis uiteenspatten,
want ondanks dat het al oktober is,
schijnt de zon aangenaam. Korte
mouwen geen probleem.
Van het padje af
Na een lange eerste etappe waar
de benen nog moesten wennen aan
de steile beklimmingen, worden
de spieren op dag twee meteen
vanaf de start gewekt met een klim
van zeker 20 %. Het uitzicht even
later op een hoger gelegen plateau
doet denken aan de steppen van
Mongolië: groen, golvend en zo ver
als het oog reikt. Een kudde geiten
in rust tegen een rotsige heuvelzijde
levert een surreëel plaatje op. Via de
grove gravelpaden snellen we van
het ene panorama naar het andere.
Plots duikt onze gids Jaume de weg
af, een spoor volgend dat zo te zien
gewoonlijk alleen door hoefdieren
gevolgd wordt. Het spoor houdt
zelfs al snel op en we komen midden
in de wei te rijden. We zijn niet verdwaald maar wel het spoor bijster,
want er is geen spoor. Jaume houdt
de richting aan met behulp van het
kompas op zijn gps. Zo’n bike avontuur beleef je niet in Nederland.
Relaxte sfeer
We maken weliswaar lange dagen
maar we fietsen niet elke minuut
ervan. Lange middagpauzes zorgen
voor een relaxte sfeer: op een bankje
aan een kerk in Romeinse stijl (waarmee de regio vol staat), uit de zon op
Links
Het is niet alleen
maar afzien.
Lange middagpauzes zorgen voor
een relaxte sfeer.
Rechts
Tijdens de TransCatalonië rijd je
van het hooggebergte in vier
dagen naar zee. een heerlijk stil binnenplein of aan
een houten picknicktafel tussen de
bergtoppen. Het is de juiste mix van
inspanning en ontspanning en dan
is er ook nog de avond om andere
kanten van Catalonië te ontdekken.
Tramuntana
Gedurende de derde dag hebben
we het hooggebergte achter ons
gelaten en zijn we op de vlakte
beland. De laatste, korte etappe op
deze vierde dag gaat over 30 km
van Figueres naar Roses. Zo vlakbij
de kust maken we kennis met de
Tramuntana. Deze harde wind is
gevreesd, maar ik heet de Tramuntana van harte welkom. Hij brengt
tenminste nog wat verkoeling.
De Trans-Catalonië is de juiste mix
van inspanning en ontspanning.
Trans-Catalonië route
Beschreven route
33
Info
Highlights in het
binnenland van Catalonië
1
1. Val d’Aran
De Aranvallei is in veel opzichten een
bijzonderheid. Het is het enige berggebied in de Catalaanse Pyreneeën
met een Atlantische klimaat. Met
zijn indrukwekkende landschappen, glaciale meren en drieduizend
meter hoge toppen is het een ideale
bestemming voor hiking, biking en
andere buitensporten én het vormt
de toegangspoort voor Parc Nacional d’Aigüestortes i Estany de Sant
Maurici, het enige nationale park in
Catalonië. Het rijke culturele erfgoed
en de unieke gastronomie maken je
vakantiebelevenis compleet.
visitvaldaran.com
2. GR 11
Dit langeafstandswandelpad aan
de Spaanse kant van de Pyreneeën
voert je door grote natuurgebieden
zoals Aigüestortes i Estany de Sant
Maurici en het prachtige landschap
van Alta Garrotxa. De route leidt ook
door plaatsen van grote historische
en religieuze betekenis, zoals het
Núria heiligdom en het Sant Pere de
Rodes klooster. visitpirineus.com
3. Montserrat
Op zo’n 50 kilometer ten noordwesten van Barcelona torent de Montserrat uit het vlakke Catalaanse
landschap omhoog. De ‘gezaagde’
berg herbergt een heilige grot met
daarin het beeld van de Maagd van
Montserrat, de patroonheilige van
Catalonië. De Els 3 Monts en de
pelgrimsweg naar Santiago zijn de
bekendste wandelroutes die langs
de karakteristieke berg voeren.
montserratvisita.com
34
Val d’Aran
Andorra
frankrijk
Prineus
Terres
de Lleida
Lleida
Alguaire
Lleida
Paisatges
Barcelona
3
4 5
Costa
Daurada
Costa
Barcelona
Camp de
Tarragona
Reus
Terres
de l’Ebre
2
Tarragona
4. Ruta del Cister
Ruta del Cister (GR175) verbindt in
een cirkelvormige route de belangrijkste kloosters van het Cisterciaanse orde in Catalonië: Santes Creus,
Vallbona en Poblet met elkaar. De
104 kilometer lange wandeling in het
zuiden van Catalonië is gemarkeerd
met de bekende rood-witte tekens.
larutadelcister.info/es
Barcel
Barcelo
El Prat
lona
ona
Catalonië Special
Catalonië
Catalonië info
Spanje
Algemeen
catalunya.com vormt het
startpunt van een vakantie naar
Catalonië
Costa
Brava
Figueres
Roses
Girona
Costa Brava
Girona
Palamós
5. Wijnstreek Cava
De wijngaarden van DO Penedès
en DO Cava (DO = Denominación
de Origen = Spaans systeem van
herkomstgarantie met kwaliteitswaarborg) liggen op een steenworp
afstand van Barcelona. Een bezoek
aan de wijngaarden biedt niet alleen
de mogelijkheid de wijnen te proeven, ook kun je actief deelnemen
aan de wijnoogst: druiven plukken
en stampen en wijnstokken snoeien.
Geniet van vers geperst druivensap, een wandeling of picknick in
de wijngaarden en slaap onder de
sterrenhemel.
enoturismepenedes.cat
Brochures downloaden
Catalonië heeft een hele rits
brochures uitgebracht die je
gratis kunt downloaden. Door
een of meerder zoektermen in
te vullen (klik bovenaan eerst
even de Engelse taal aan als je
het Catalaans of Spaans niet
machtig bent). act.gencat.cat/
qui-som/publicacions
Accommodatie
Hotels en pensions zijn off the
beaten track zeer betaalbaar,
maar ook aan de kust zijn
buiten het hoogseizoen goede
deals te maken. Kamperen
is in Catalonië geen enkel
probleem. Aan de kust behoeft
dat geen enkele toelichting,
maar ook in de natuurgebieden
in het binnenland zijn campings
dik in orde, al zijn ze wat
dunner gezaaid. Een erg
leuk alternatief voor hotel
of camping is het turisme
rural, vergelijkbaar met de
Franse gîtes of het Italiaanse
agriturismo: bed & breakfast
op het platteland.
Benvinguts heeft een breed
scala aan accommodatie – van
hotel tot camping – speciaal
voor fietsers en wandelaars.
benvinguts.cat
De 15 campings van Bike &
Run liggen direct aan de start
van de mooiste hike, bike en
trailrun routes. bikeandrun.
campingsdelleida.com
Het pure Catalonië proef je
in de Gastronomic
Hotels. In deze kleinschalige
hotels geniet je van een
familiale sfeer en Catalaanse
gerechten, veelal gemaakt van
lokale producten.
catalunya.com en zoek op
‘Gastronomic Hotels’
In Catalonië zijn meer
tweeduizend Turisme
rural. Net als bij hotels wordt
het comfort onderverdeeld
in vijf klassen. Daarnaast
kan er nog gekozen worden
uit Agrotourism en Rural
accommodation.
catalunya.com
Onder Blau Verd en Costa
Brava Hotels vallen vijftien
kleine familiehotels in de
Pyreneeën en de Costa Brava.
costabravaverdhotels.com
Petits Grans Hotels
de Catalunya is een
organisatie van kleine maar
unieke hotels die verspreidt
liggen tussen de Pyreneeën
en de Costa Brava, Costa de
Barcelona en Costa Dorada.
petitsgranshotelsdecatalunya.
com
35

Vergelijkbare documenten

DE CATALAANSE PYRENEEËN

DE CATALAANSE PYRENEEËN een geheel eigen identiteit, taal en karakter. Dat is te danken aan de verschillende volkeren en culturen die in de loop der eeuwen het gebied bewoonden. Grieken, Romeinen, Joden, Visigoten en Arab...

Nadere informatie