Noord-Ierland - ericvandenberg.nu

Commentaren

Transcriptie

Noord-Ierland - ericvandenberg.nu
6
DE VOLKSKRANT REIZEN
DAG MAAND 2013
Noord-Ierland
BELFAST NA LANGE STRIJD KIJKT DE STAD VOORUIT
1
2
3
Livemuziek in Kelly’s Cellar, de oudste pub van Belfast, dat bekendstaat om zijn levendige muziekscene 1. De pub The Crown,
anno 1849, en nog altijd met gasverlichting 2. In het gras voor het stadhuis, want de zon schijnt 3. Het centrum van de stad die
het, doorgaans dus, niet moet hebben van het goede weer 4.
Foto’s Corbis, HH
Belfast krabbelt op. Restaurants, hotels en
cafés duiken op in de binnenstad, waarvan een
groot gebied jarenlang door politie of leger was
afgeschermd. ‘Je voelde het, er gebeurde iets.’
Door Eric van den Berg
Na The Troubles
de toeristen
G
elukkig kunnen Belfastians om zichzelf lachen. Je moet ook wel,
zeggen ze, want kijk
nou toch: toeristen komen naar de stad omdat hier een cruiseschip
is gebouwd dat na een paar dagen zou zinken, of om te zien in welke straten een slepende oorlog is uitgevochten. Tijdens een
ADVERTENTIE
tour kan de gids ook nog wijzen op de
Northern Bank: Belfast heeft de eer dat
hier in 2004 de grootste bankoverval
plaatsvond die de Britten en Ieren ooit
hebben meegemaakt. Buit 26,5 miljoen
pond. Bloody hell. ‘Kijk, in dat steegje stond
hun busje te wachten.’
Misschien komt het door het weer. Het
is wat het is. Regen. Als het in het weekeinde 15 graden dreigt te worden, met mis-
schien geen regen, heeft iedereen in de
pub het over een naderende hittegolf.
Eerst dat schip. Alle 1.517 doden van de
Titanic worden herdacht op het monument bij City Hall, dat wel, maar de ramp
is al zo lang geleden – we zijn al vele Hollywoodfilms verder – dat er ook grappen
kunnen worden gemaakt. In St. George’s
Market bestel je dus een Titanic-hamburger niet met ‘lettuce’ maar met Icebergsla.
Iedereen grapt ook over het gloednieuwe
Titanic Belfast-gebouw: dat moet vier
glimmende scheepsrompen voorstellen,
maar als de zon er fel op schijnt, lijkt het
net een ijsschots. Wie naar de ‘Titanic Experience’ gaat, kan dus gewoon tegen de
taxichauffeur zeggen dat hij naar ‘The
Berg’ wil.
En dan de oorlog. Over ‘The Troubles’
zelf, de strijd om Noord-Ierland die tussen
1969 en 1998 aan bijna 3.500 het leven
heeft gekost, maakt niemand grappen.
Dat is te vers, dat hoort nog bij het Belfast
van nu; de tegenstander van twintig jaar
geleden, iemand van de IRA of juist van de
Ulster Freedom Fighters, zit mogelijk op
de barkruk naast je. Maar bizar genoeg is
de oorlog tussen de republikeinen (doorgaans katholieken) en de loyalisten (protestanten) een unique selling point van de
stad. Overal, tussen alle winkels, pubs en
restaurants, zitten de bewijzen. Het Europa Hotel, waar politici overnachtten, is
het meest gebombardeerde hotel ter wereld: dat soort weetjes horen bij Belfast. De
Crown Liquor Saloon aan de overkant, eigendom van de National Trust, de Britse
monumentenzorg, vanwege het Victoriaanse glas- en houtsnijwerk – is dus vermoedelijk de bar die het vaakst nieuwe ramen heeft moeten plaatsen.
Jarenlang was er een stopverbod bij de
ingang van het hotel, nu kan de taxi,
shuttlebus of feesthummer tot aan de
deur komen.
‘Het verleden hebben we afgesloten’,
zegt Nick Price, eigenaar van Nick’s Warehouse. Zijn restaurant, een van de populairste in de stad met veel lokale producten, zit midden in Cathedral Quarter, de
wijk in het centrum die is uitgegroeid tot
toonbeeld van het nieuwe Belfast. Price
geldt als een pionier: hij kocht al in 1988,
tien jaar voordat het Goede Vrijdag-akkoord werd getekend, een verslonsd pakhuis op van Bushmills Whiskey – ‘vier muren, wat vaten en een stel duiven’. Er was
toen nog bijna niets in Cathedral Quarter,
‘De sfeer is hier heel prettig.
Ik denk dat het komt doordat dit deel van de stad
nooit van iemand is geweest.
Niet van de katholieken, niet
van de protestanten’
het was de tijd dat er amper kroegen waren in het centrum, een groot gebied was
jarenlang afgeschermd geweest door de
politie of het leger. De Duke of York was er
al wel: daar heeft Gerry Adams, leider van
de Sinn Féin (jarenlang ‘de politieke tak
van de IRA’ genoemd, nu gewoon een partij) en hoofdrolspeler in het vredesproces,
in zijn jonge jaren achter de bar gestaan.
Het Cathedral Quarter, genoemd naar
de St. Anne’s Cathedral, die sinds 2007 een
40 meter hoge roestvrijstalen ‘Spire of
Hope’ op z’n dak heeft staan, is nu de wijk
waar het gebeurt. Dankzij Price, maar
vooral dankzij het Merchant Hotel dat in
2006 zijn deuren opende. Het luxueuze
hotel, gevestigd in het oude gebouw van
de Ulster Bank aan Waring Street, gaf de
definitieve boost die de wijk nodig had. ‘Je
voelde het’, zegt Price, ‘er gebeurde iets, er
was ineens vertrouwen.’
Het ging lopen, zogezegd. Met The Spaniard Bar (die de Ierse pubsfeer combineert met tapas en twee goudvissen), het
boetiekhotel Malmaison (ook in een voormalig pakhuis), Kremlin en Mynt (voor de
gays), en Muriels Bar in Church Lane (waar
de bovenverdieping eruitziet als een boudoir, met fauteils en schemerlampen). Er
is in september een gratis Culture Night,
in mei een Festival of Fools. Nieuwste aanwinst is het muziek-, dans-, theater- en
kunstcentrum MAC, het Metropolitan
Arts Centre, aan Saint Anne’s Square. Aan
dat plein wordt nu Aziatisch gegeten in
House of Zen en worden cocktails gedronken bij de 4th Wall.
‘De sfeer is heel prettig’, zeg Price (59).
‘Ik denk dat het komt doordat dit deel van
de stad nooit van iemand is geweest. Niet
van de katholieken, niet van de protestanten. Het heeft altijd iets neutraals gehad.
Dan kun je er gemakkelijker iets nieuws
bouwen.’
Zijn zoon en werknemer Ben (29), die 15
was toen de vrede werd getekend, zegt die
last van het verleden sowieso niet te dragen. ‘Ik kan me enkel nog herinneren dat
ik door deze buurt liep als ik naar school
moest. Het was een beetje eng, behoorlijk
donker. Maar de tegenstellingen van vroeger spelen in mijn generatie helemaal
niet. We willen allemaal hetzelfde. Move
on. Niemand wil terug naar toen.’
De garantie: wie in Belfast naar een pub
gaat, raakt uiteindelijk altijd aan de praat
met een Belfastian. Die ongetwijfeld zal
zeggen dat het morgen echt, maar nu
écht, een warme dag wordt.
DE VOLKSKRANT REIZEN
ZATERDAG 18 JANUARI 2014
7
Titanic Experience
Het is onontkoombaar in Belfast: op de scheepswerf van Harland & Wolff is de Titanic gebouwd. De stad plukt er eindelijk,
een eeuw na de ondergang van het schip, de vruchten van. Er
zijn fiets- en boottours, toeristen kunnen afdalen in het dok
waarin het schip heeft gelegen en de allernieuwste wijk van
Belfast heet Titanic Quarter. De grootste attractie is sinds
maart 2012 The Titanic Experience in een gloednieuw gebouw
dat van buiten oogt als vier enorme aluminium scheepsboe-
gen. Binnen worden elke dag duizenden bezoekers door de
geschiedenis van het beroemdste cruiseschip geleid. Van de
groei van de scheepsbouw in Belfast tot aan de fatale dag,
15 april 1912.
The Titanic Experience in het Titanic Belfast-gebouw.
Volwassenen 14,75 pond, kinderen tot 16 jaar 7,25 pond
(gratis voor kinderen onder de 5 jaar). Reserveer online.
titanicbelfast.com.
PEACE WALLS, IJSHOCKEY EN ANDERE TIPS
Stap in een black taxi aan het begin
van de trip om de stad alvast een
beetje te begrijpen. De chauffeur legt
uit hoe het met The Troubles zat, de
strijd in en om Noord-Ierland/Ulster.
Keus te over, doorgaans 10 pond per
persoon.
Neem de tijd voor de beschilderde
Peace Walls, de muren die nog steeds
de katholieke wijken rond Falls Road
en protestantse wijken rond Shankill
Road scheiden. De poort gaat
’s avonds in deze stadsdelen nog
steeds dicht!
Ga aan het eind van de middag met
een pint op een bankje voor de Duke
of York zitten, een van de bekendste
pubs van de stad. De rest gaat vanzelf. Sowieso: drink bier en kijk voetbal in pubs. Er zijn ook tours langs
iconische drankholen.
Doe de gratis tour door City Hall, een
van de iconen van de stad. Ruim een
eeuw geleden geopend, in de tijd dat
Belfast een succesvolle industriestad
was, onder meer dankzij de scheepsbouw. (Ma t/m vr 11, 14 en 15 uur, za 14
en 15 uur.)
Download de InYourPocket-app of
-pdf van Belfast. Gratis, heel praktisch. Er is nog weinig keus in goede
ADVERTENTIE
4
‘We drinken bier en spelen muziek’
erry Hooley (63) is stadsicoon
en nachtburgemeester van
Belfast. Zijn leven is verfilmd
in Good Vibrations (2012). Hij is
de oprichter van het legendarische label Good Vibrations en de ‘godfather’ van de Ulster punk-rock; Hooley
ontdekte The Undertones (Teenage Kicks)
met zanger Feargal Sharkey.
T
Biertje?
‘Lekker. Ik hoop dat jij ook drinkt. Weet
dat je praat met een gek, een nietsnut.’
We proberen het. Ze kennen je wel
hier in de Hudson Bar. Is dit je
huiskamer?
‘Soms. Even een soepje pakken, ik heb de
hele dag nog niet gegeten. Ik stond hier
gisteravond nog te draaien. Beetje bohemian crowd. Soul, jaren zeventig. Disco.
Donderdag is mijn avond. Donderdag is
altijd de beste avond geweest.’
Je stond aan de basis van de
Noord-Ierse muziekscene.
‘Van Morrison was er natuurlijk al. Ook
uit Belfast. Cyprus Avenue, On Hyndeford Street – toeristen gaan speciaal in
die straten kijken.’
Je ontdekte The Undertones.
‘Ik ben in 1978 met Teenage Kicks naar
Londen gegaan om ze te pluggen. Ik had
succes bij John Peel, een beroemde dj bij
BBC Radio. Hij vond het nummer zo
goed dat hij het twee keer achter elkaar
draaide. Het was hun doorbraak.’
Zij werden het boegbeeld van
talrijke bandjes. Waarom waren er
zoveel?
‘In de muziek maakte het niet uit of je katholiek of protestant was, republikein of
loyalist. De punk verenigde de jongeren.
Muziek was dé manier van expressie.
Nog steeds. We hebben hier geen hautecuisine, we hebben geen fancy wijnen,
we drinken gewoon veel bier en spelen
‘Bill Clinton stuurde een fax
om mij te bedanken. Haha,
kun je je dat voorstellen?’
Foto HH
harde muziek. Muziek verbroedert. Toen
we een paar jaar geleden dertig jaar
Good Vibrations vierden, stuurde Bill
Clinton me zelfs een fax. Hij was natuurlijk als president betrokken geweest bij
het Goede Vrijdag-Akkoord. Hij bedankte
me dat ik de jeugd in Noord-Ierland iets
positiefs had gegeven. Haha, een fax naar
mij! Kun je je dat voorstellen?’
Nu zijn ‘The Troubles’ voorbij. De
muziek is er nog.
‘De laatste vijf jaar is er een enorme groei
geweest in het aantal rockbands. Een
aantal met veel succes: Cashier No. 9,
Two Door Cinema Club. Het zelfvertrouwen is toegenomen in Noord-Ierland.
Midden in Cathedral Quarter zit het Oh
Yeah Music Center. Daar zijn oefenruimtes voor bandjes. Ze kunnen spullen gebruiken waarmee Snow Patrol Chasing
Cars heeft gespeeld – die komen ook hiervandaan.’
Er hangt een plaquette aan de
gevel van de Duke of York.
‘In die bar zijn ze begonnen. Voor dertig
man. Nog steeds een fijne bar, kom ik
ook graag.’
Waar moeten we verder zijn voor
livemuziek?
‘Ach, het is overal. De grote concerten natuurlijk in de Waterfront Hall of in de Ulster Hall – daar heeft Led Zeppelin in 1971
voor het eerst Stairway to Heaven gespeeld, en ik was er bij. Er is altijd iets in
Limelight of in McHugh’s Bar, dat is
meer Ierse folk, en natuurlijk The John
Hewitt Bar! Daar zit ik zes avonden per
week.’
Het zit nu een stuk relaxter met
een biertje hier?
‘Ik heb vaak genoeg ’s avonds een biertje
gedronken met iemand aan de bar, die
dezelfde avond nog is gedood door een
bom. Als je vroeger in een bar zat en de
deur ging open, keek iedereen meteen
naar de deur: wie komt er binnen? Dat is
niet meer. Nu is het positief, we kijken
vooruit. Er wordt overal gelachen, er is
een gevoel van opwinding.’
Zoek naar concerten in het gratis
weekblad The Big List. Of op thebiglist.co.uk (ook voor pubs en restaurants). Zie ook belfastmusic.org.
reisgidsen. (Enigszins onhandig maar
acceptabel is de Great Breaks: Belfast
van Insight Guides.)
Klim naar de glazen dome van het
Victoria Square Shopping Centre.
Prachtig uitzicht over Belfast, de omliggende heuvels, en de gele kranen
van de Harland & Wolff-scheepswerf.
Voor de foto’s zit de dome zelf in de
weg.
Vergeet op zaterdag het ontbijt en
ga linea recta naar de prachtig gerestaureerde St. George’s Market, de
grootste overdekte markthal van Ierland. Daar begint om 9 uur de Food
and Craft Market: lokale specialiteiten, maar ook crêpes of broodjes uit
Cuba.
Loop eens langs de enorme Paint
Hall. Hier zijn onderdelen van de Titanic geverfd. Tegenwoordig is het een
filmstudio, een van de grootste van
Europa: de succesvolle tv-serie Game
of Thrones van HBO wordt er opgenomen.
Ga naar een ijshockeywedstrijd van
de Belfast Giants in de Odyssey
Arena. De Giants, kersverse kampioen
in de Britse league, verenigen katholieken, protestanten, republikeinen en
loyalisten.